Glosario

  • ingesta diaria admisible

    Estimación de la cantidad de una sustancia presente en los alimentos o el agua potable que puede consumirse durante toda la vida sin que se aprecie un riesgo sobre la salud. Generalmente se expresa en miligramos de sustancia por kilogramo de peso corporal y se aplica a sustancias químicas como aditivos alimentarios, residuos de plaguicidas y medicamentos veterinarios.

  • sustancia activa para plaguicidas

    Sustancia que actúa contra organismos nocivos, como plagas o enfermedades, que afectan a las plantas.

  • exposición aguda

    Contacto con una sustancia que ocurre una sola vez o durante un período de tiempo corto, generalmente inferior a 24 horas.

  • ingesta adecuada

    Recomendación dietética que se utiliza cuando no hay suficientes datos para calcular una necesidad media. Una ingesta adecuada es el nivel medio de nutrientes que consume diariamente una población típica sana y que se considera adecuado para las necesidades de dicha población.

  • IDA

    La ingesta diaria admisible (IDA) es una estimación de la cantidad de una sustancia presente en los alimentos o el agua potable que puede consumirse durante toda la vida sin que se aprecie un riesgo sobre la salud. Generalmente se expresa en miligramos de sustancia por kilogramo de peso corporal y se aplica a sustancias químicas como aditivos alimentarios, residuos de plaguicidas o medicamentos veterinarios.

  • ADME

    Abreviatura de «absorción, distribución, metabolismo y excreción», los cuatro procesos clave que describen cómo los fármacos y sustancias químicas entran en el organismo, qué ocurre con ellos mientras están allí y cómo se eliminan.

  • efecto adverso

    Cambio en la salud, el crecimiento, el comportamiento o el desarrollo de un organismo que merma la capacidad de dicho organismo para desarrollarse o sobrevivir.

  • ruta de resultados adversos

    Método de visualización de una cadena de acontecimientos vinculados por la causalidad que pueden tener efectos nocivos para los organismos o el medio ambiente.

  • IA

    La ingesta adecuada (IA) es una recomendación dietética que se utiliza cuando no hay suficientes datos para calcular una necesidad media. Una IA es el nivel medio de nutrientes que consume diariamente una población típica sana y que se considera adecuado para las necesidades de dicha población.

  • alérgeno

    Sustancia normalmente inofensiva, como un ingrediente de un producto alimenticio, que produce una reacción alérgica (inmediata) en una persona susceptible.

  • alergenicidad

    Capacidad de desencadenar una respuesta inmunitaria anormal que provoca una reacción alérgica en una persona.

  • método alternativo

    Método que puede utilizarse en la investigación en virtud del cual se reemplazan los ensayos tradicionales con animales por métodos no invasivos o de sustitución. Véase también «sustitución, reducción y perfeccionamiento (3R)».

  • aminoácido

    Bloque de constituyentes que conforman las proteínas. El cuerpo humano puede producir determinados aminoácidos, mientras que otros solo pueden obtenerse a través de la dieta.

  • clonación de animales

    Técnica utilizada para hacer una copia genética exacta de un animal.

  • modelo animal

    Método en el que se emplean animales o células animales para examinar cómo una sustancia o dieta podrían generar problemas de salud en los seres humanos.

  • mediciones realizada en animales

    Método normalizado de evaluación del bienestar de los animales a partir de sus reacciones.

  • antagonista

    Sustancia que actúa de manera opuesta a otra sustancia, anulando así el efecto de la segunda; por ejemplo, una hormona que cuando se libera en el organismo impide que funcione otra hormona.

  • resistencia a los antimicrobianos

    La capacidad de los microbios de crecer en presencia de sustancias diseñadas específicamente para destruirlos; por ejemplo, ciertas infecciones en los seres humanos son actualmente resistentes a los antibióticos, lo que suscita preocupaciones sobre su uso generalizado.

  • ecotoxicología acuática

    Campo de la ciencia que evalúa el impacto de las sustancias tóxicas sobre organismos acuáticos (como los peces, crustáceos, plantas acuáticas y algas)

  • NM

    La necesidad media (NM) es el nivel de un nutriente en la dieta que satisface las necesidades diarias de la mitad de las personas de una población típica sana.

  • necesidad media

    Nivel de un nutriente en la dieta que satisface las necesidades diarias de la mitad de las personas de una población típica sana.

  • cría de abejas

    Nombre colectivo de la descendencia de las abejas de una única cresa.

  • dosis de referencia

    Dosis mínima de una sustancia que conlleva un riesgo para la salud claro pero de baja intensidad, normalmente correspondiente a una modificación del 1-10 % de un efecto tóxico específico, como la inducción de un cáncer.

  • bioensayo

    Método normalizado para medir el modo en que una sustancia (por ejemplo, una vitamina, una hormona o un fertilizante) afecta a un organismo o a un tejido de ese organismo.

  • biodisponibilidad

    Término que describe la cantidad de una sustancia que llega al torrente sanguíneo a través de diversas vías, incluida la alimentación. Puede referirse a vitaminas, aditivos, plaguicidas o medicamentos.

  • biocida

    Preparado de una o más sustancias activas (véase la definición) diseñado para utilizar productos químicos u otros medios para destruir organismos nocivos o impedir su acción, como en el caso de las enfermedades vegetales o las infecciones animales.

  • biodiversidad

    Término utilizado para describir la variedad de los organismos vivos presentes en un ambiente específico.

  • bioinformática

    Término genérico que engloba los estudios biológicos que utilizan la programación informática como parte de su metodología. La bioinformática combina la informática, la estadística, las matemáticas y la ingeniería para estudiar y tratar datos biológicos. Véanse también «transcriptómica», «proteómica» y «metabolómica».

  • relevancia biológica

    Se considera que un suceso o acontecimiento presenta relevancia biológica si su tamaño o implicaciones son susceptibles de tener consecuencias para la salud humana.

  • biomarcador

    Característica medida objetivamente que puede considerarse un indicador de un proceso biológico normal, de un proceso patológico, o una respuesta típica a un medicamento o un tratamiento; por ejemplo, la presión arterial.

  • DR

    La dosis de referencia (DR) es la dosis mínima de una sustancia que conlleva un riesgo para la salud claro pero de baja intensidad, normalmente correspondiente a una modificación del 1-10 % de un efecto tóxico específico, como la inducción de un cáncer.

  • IMC

    El índice de masa corporal (IMC) es la medida que expresa la relación entre el peso y la estatura de una persona. El IMC se calcula dividiendo el peso en kilogramos entre la estatura al cuadrado expresada en metros (es decir, la altura x la altura). Se utiliza para evaluar si el peso de una persona es adecuado.

  • índice de masa corporal

    Medida que expresa la relación entre el peso y la estatura de una persona. El IMC se calcula dividiendo el peso en kilogramos entre la estatura al cuadrado expresada en metros (es decir, la altura x la altura). Se utiliza para evaluar si el peso de una persona es adecuado.

  • producto de origen vegetal

    Sustancia, utilizada como alimento o medicamento, procedente de plantas, hongos, algas o líquenes.

  • programa de cría

    Programa estructurado para mejorar una población vegetal o animal mediante la reproducción selectiva de determinadas características.

  • carga de la enfermedad

    Forma en la que una enfermedad afecta a una población en términos de problemas de salud, riesgo de muerte, coste financiero del tratamiento u otros indicadores reconocidos.

  • carbohidratos

    Familia de sustancias nutritivas que incluye los azúcares, los almidones y las fibras.

  • carcinogenicidad

    Propiedad de una sustancia susceptible de provocar cáncer cuando un animal o un ser humano se exponen a la misma.

  • riesgo químico

    Riesgo para la salud resultante de la exposición a una sustancia química; por ejemplo, irritación, quemaduras o carcinogenicidad.

  • mezcla química

    Mezcla de sustancias en la que cada sustancia puede tener un efecto identificable independiente o un efecto combinado en el organismo.

  • residuo químico

    Cantidades minúsculas de sustancias químicas presentes en productos alimenticios que han estado expuestos a plaguicidas, toxinas ambientales o productos afines.

  • exposición crónica

    Contacto prolongado, constante o intermitente, a una sustancia que puede afectar a la salud a lo largo del tiempo.

  • corresistencia

    Resistencia conferida genéticamente a un organismo (p. ej., la resistencia de una planta a una enfermedad) resultante de la combinación de dos o más genes transmitidos de una generación a otra.

  • evaluación comparativa

    Evaluación que exige la legislación destinada a comparar la seguridad de un organismo modificado genéticamente frente a su equivalente no modificado genéticamente.

  • alimentación complementaria

    Período en que se ofrecen a un bebé alimentos complementarios junto con la leche materna, la fórmula o ambas.

  • alimentos complementarios

    Bebidas, alimentos en puré, alimentos con textura grumosa o alimentos en trozos, tanto preparados en casa como producidos comercialmente.

  • intervalo de confianza

    Término estadístico que describe un intervalo en una distribución en el que espera que se sitúen la mayoría de los datos; por ejemplo, se espera que el 95 % de los adultos midan entre 140 cm y 190 cm.

  • hipótesis prudente

    Estimación que tiende a ser comedida o que se basa en el peor caso posible. Se suele utilizar en la evaluación de riesgos para garantizar que se tiene en cuenta el mayor riesgo posible.

  • contaminante

    Toda sustancia presente en productos alimenticios que no haya sido añadida intencionadamente. Los contaminantes pueden proceder del embalaje, del procesado o del transporte de los alimentos, así como de las prácticas agrícolas o del uso de medicamentos veterinarios. Este término no incluye la contaminación debida a insectos o roedores.

  • correlación

    Término estadístico para describir la relación entre dos variables (por ejemplo, la ingesta de calcio y el crecimiento de los huesos).

  • efecto crítico

    El efecto adverso observado a la dosis más baja cuando una población vulnerable se expone a una sustancia como una toxina ambiental o alimentaria. Puede referirse a seres humanos y a otras especies como animales, plantas o microbios.

  • contaminación cruzada

    Proceso por el cual se transfieren involuntariamente microbios de una sustancia u objeto a otro, con efectos nocivos.

  • reactividad cruzada

    Situación en la que una reacción alérgica a una sustancia provoca también una reacción alérgica a otra sustancia. Esto suele deberse a que los alérgenos (por ejemplo, cacahuetes y frutos secos) poseen características similares que activan las defensas inmunitarias del organismo.

  • grupo de evaluación acumulativa

    Sustancias químicas que se consideran un grupo porque son susceptibles de actuar de la misma manera en el organismo.

  • efecto acumulativo

    Término utilizado para describir cómo puede afectar al organismo la exposición a más de una sustancia química. Se emplea para explicar la exposición a largo plazo a mezclas de sustancias químicas, como plaguicidas o aditivos.

  • evaluación del riesgo acumulativo

    Método para evaluar los riesgos que plantean múltiples sustancias, como los productos químicos, para la salud o el medio ambiente.

  • carencia

    Ausencia de un factor necesario, por ejemplo, en la dieta o el medio ambiente, que supone un perjuicio para el crecimiento de un organismo.

  • producto de degradación

    Sustancia química que se forma cuando una sustancia se degrada o se descompone.

  • velocidad de degradación

    Modo de describir la rapidez con que una sustancia (por ejemplo, la contaminación en un río) se descompondrá y eliminará del medio ambiente.

  • disposición del desarrollo

    La maduración de las funciones corporales necesarias para metabolizar «alimentos no lácteos», es decir, distintos de la leche materna o de la fórmula, junto con los cambios en el desarrollo neurológico que se necesitan para que un bebé pase de forma segura y eficaz de la lactancia a comer con cuchara o a comer solo, incluido su aparente interés creciente en los alimentos no lácteos y la alimentación.

  • toxicidad para el desarrollo

    Efecto adverso en el desarrollo del feto, el bebé, el lactante o el niño tras la exposición a una sustancia tóxica.

  • exposición alimentaria

    A efectos de la evaluación de riesgos, medición de la cantidad de una sustancia que consume una persona o un animal en su alimentación, añadida de forma deliberada o presente involuntariamente (por ejemplo, un nutriente, un aditivo o un plaguicida).

  • valor nutricional de referencia

    Conjunto completo de valores de referencia para la ingesta de nutrientes que engloba las ingestas de referencia para la población (IRP), las necesidades medias (NM), las ingestas adecuadas (IA), el umbral mínimo de ingesta (UMI) y las ingestas de referencia (IR). Los valores nutricionales de referencia (VNR) suelen utilizarse como base para determinar los valores de referencia en el etiquetado de los alimentos y para establecer recomendaciones dietéticas basadas en los alimentos.

  • dioxina

    Contaminante orgánico persistente que contiene cloro y que es un subproducto de procesos industriales. Puede acumularse en la cadena alimentaria y entrañar un riesgo grave para la salud pública y medioambiental.

  • brote de una enfermedad

    Número de casos de una enfermedad superior al que normalmente se esperaría en una población. Un brote puede producirse en una zona geográfica limitada, o bien extenderse a varios países. Puede durar desde varios días o semanas hasta varios años.

  • ADN

    Molécula compleja en forma de cadena que contiene el material genético, presente en organismos vivos y algunos virus. El ADN (ácido desoxirribonucleico) puede reproducirse por sí mismo y lleva las instrucciones para todas las proteínas utilizadas para crear y mantener la vida.

  • secuencia de ADN

    El orden exacto de las unidades en una cadena de ADN.

  • dosis

    Cantidad total de una sustancia (p. ej., una sustancia química o un nutriente) que se administra a un organismo individual, población o ecosistema para su consumo o absorción.

  • adición de dosis

    Proceso por el que se determina la respuesta de los organismos a una mezcla de sustancias químicas que presentan una toxicidad similar. Esto implica combinar los efectos individuales las sustancias para predecir el efecto probable de la mezcla en su conjunto.

  • dosis-respuesta

    La relación entre la cantidad de una sustancia a la que se exponen un organismo individual, una población o un ecosistema y la forma en que responden (por ejemplo, en términos de toxicidad).

  • VNR

    Los valores nutricionales de referencia (VNR) son el conjunto completo de valores de referencia para la ingesta de nutrientes que engloba las ingestas de referencia para la población (IRP), las necesidades medias (NM), las ingestas adecuadas (IA), el umbral mínimo de ingesta (UMI) y las ingestas de referencia (IR). Los valores nutricionales de referencia (VNR) suelen utilizarse como base para determinar los valores de referencia en el etiquetado de los alimentos y para establecer recomendaciones dietéticas basadas en los alimentos.

  • Número E

    Número utilizado en la Unión Europea para identificar los aditivos alimentarios autorizados. Un número E significa que un aditivo ha superado las pruebas de seguridad y ha sido autorizado para su uso.

  • recuperación ecológica

    El retorno de una población o de un ecosistema a un estado predefinido después de una perturbación de sus actividades normales (p. ej. tras la exposición a una toxina o una plaga, o debido a un cambio en el suministro de alimentos).

  • opción de recuperación ecológica

    Opción de gestión de riesgos por la que se consideran aceptables determinados efectos derivados de la exposición a un factor de estrés químico, biológico o físico en una población o ecosistema si se lleva a cabo la recuperación ecológica.

  • opción de umbral ecológico

    Opción de gestión de riesgos por la que se considera aceptable un nivel insignificante de efectos derivados de la exposición a un factor de estrés químico, biológico o físico en una población o ecosistema.

  • ecosistema

    Comunidad de organismos vivos en combinación con componentes no vivos (por ejemplo, aire, agua y suelo mineral). Un ecosistema sano es un sistema bien equilibrado en el que los animales, las plantas y los microbios viven en armonía con su entorno.

  • servicios ecosistémicos

    Beneficios que brinda un ecosistema a la población humana o animal, como el aporte de alimentos o combustible, los ingredientes medicinales naturales o el mantenimiento de la fertilidad del suelo.

  • ecotoxicología

    Estudio de los efectos adversos que tienen las sustancias, especialmente las químicas, sobre el medio ambiente y la salud pública.

  • eficacia

    Calidad del funcionamiento de algo en relación con normas o expectativas predefinidas.

  • riesgo emergente

    Riesgo para la salud humana, animal o vegetal ocasionado por una nueva fuente o por una mayor susceptibilidad o exposición a una fuente existente.

  • endémico

    Presente de manera constante en una población o región, ya sea de forma latente o activa, y comprobado mediante ensayos clínicos.

  • sustancia con actividad endocrina

    Sustancia química que puede interactuar con el sistema endocrino (hormonal) del organismo.

  • disruptor endocrino

    Sustancia que afecta negativamente al sistema endocrino (hormonal), lo que perjudica a los organismos o sus descendientes.

  • endógeno

    Adjetivo que designa a las sustancias que se producen de forma natural en el organismo; por ejemplo, el colesterol.

  • criterio de valoración

    Resultado físico o químico que puede evaluarse mediante un ensayo; por ejemplo, la presión arterial o los niveles de una posible toxina en el organismo.

  • evaluación de impacto ambiental (EIA)

    Proceso de evaluación de los daños que una sustancia, actividad o fenómeno natural pueden ocasionar al medio ambiente. Se incluyen la introducción de plantas modificadas genéticamente, el uso de plaguicidas o la propagación de plagas vegetales.

  • toxicidad ambiental

    Efecto negativo de una sustancia o una actividad (por ejemplo, las sustancias químicas o la introducción de cultivos transgénicos) en una población de animales, plantas o microbios presentes en el ambiente (como en el agua o el suelo).

  • enzima

    Proteína que estimula o acelera una reacción específica en el organismo; por ejemplo, las enzimas digestivas que ayudan a descomponer los alimentos en nutrientes.

  • epidemia

    Aparición generalizada de una enfermedad infecciosa en una comunidad en un momento concreto.

  • indicador epidemiológico

    Medida que permite determinar el alcance y la potencia de un peligro en una población, o que actúa como un indicador de riesgo para la salud humana; por ejemplo, un nivel mediocre de higiene en los puntos de venta de alimentos puede indicar un riesgo de intoxicación alimentaria.

  • epidemiología

    Estudio de la frecuencia con la que se producen enfermedades y otras afecciones en distintos grupos de personas y sus causas. Incluye el estudio de mediciones relacionadas con la salud (p. ej. la exposición a plaguicidas o un déficit de vitaminas) en una población y cómo pueden afectar al riesgo de problema de salud.

  • EIA

    Una evaluación de impacto ambiental (EIA) es el proceso de evaluación de los daños que una sustancia, actividad o fenómeno natural pueden ocasionar al medio ambiente. Se incluyen la introducción de plantas modificadas genéticamente, el uso de plaguicidas o la propagación de plagas vegetales.

  • nutriente esencial

    Toda sustancia que un organismo vivo debe obtener de la dieta para gozar de salud, crecer y desarrollarse.

  • marco reglamentario de la UE

    Nombre que reciben las políticas y legislaciones de Europa que protegen colectivamente al consumidor.

  • exógeno

    Sustancias presentes en el cuerpo humano que han aparecido en la alimentación o el ambiente a través de una fuente externa; p. ej., restos de medicamentos de uso veterinario.

  • exposición

    Concentración o cantidad de una sustancia concreta que absorbe una persona, población o ecosistema con una frecuencia específica en un periodo determinado de tiempo.

  • evaluación de la exposición

    Una de las etapas clave del proceso de evaluación de riesgos que consiste en evaluar minuciosamente quién, o qué, ha estado expuesto a un peligro y determinar las cantidades implicadas.

  • proteína expresada

    Proteína transformada en una secuencia de ADN concreta. Suele utilizarse para referirse a una proteína generada como consecuencia de la manipulación genética de un organismo.

  • aditivo para piensos

    Producto añadido intencionadamente a la alimentación animal para mejorar: i) la calidad del pienso; ii) la calidad de los alimentos obtenidos a partir de los animales; y iii) el rendimiento y la salud de los animales.

  • ensayo de campo

    Prueba realizada en los cultivos para determinar tanto la cantidad de plaguicidas presente tras las prácticas agrícolas normales como el tiempo que los plaguicidas y sus residuos persisten en los cultivos. Los resultados de los ensayos se utilizan para elaborar las normas que establecen las cantidades permitidas de residuos de plaguicidas en los productos alimenticios.

  • aromatizante

    Ingrediente que se añade a los productos alimenticios para modificar su aroma u olor.

  • preparado de continuación

    Sucedáneo de la leche materna destinado a los bebés que han comenzado con la alimentación complementaria (es decir, la introducción de alimentos sólidos en torno a los 6 meses de edad).

  • aditivo alimentario

    Sustancia añadida deliberadamente a alimentos o bebidas por razones técnicas beneficiosas (por ejemplo, para conservar, colorear o conferir una textura particular). Los aditivos alimentarios no suelen consumirse solos ni utilizarse como ingredientes en la comida.

  • material en contacto con los alimentos

    Cualquier material, normalmente envases o material de cocina, diseñado para entrar en contacto con productos alimenticios.

  • complemento alimenticio

    Producto alimenticio que contiene cantidades concentradas de nutrientes u otras sustancias destinado a complementar la dieta normal.

  • recomendaciones nutricionales expresadas en términos de alimentos

    Recomendaciones basadas en la ciencia para garantizar una alimentación saludable que traducen objetivos nutricionales numéricos en consejos sobre qué alimentos consumir.

  • enfermedad transmitida por los alimentos

    Enfermedad causada por alimentos o bebidas que han sido contaminados por toxinas o microbios nocivos (por ejemplo, bacterias o virus).

  • brote de origen alimentario

    Se produce cuando dos o más personas desarrollan la misma enfermedad transmitida por alimentos después de comer o beber lo mismo.

  • alegación funcional genérica

    Tipo de alegación de propiedades saludables según la cual se infiere que un nutriente o ingrediente alimentario puede influir en el mantenimiento de un estado de salud o un rendimiento normales, o ayudar al control de peso.

  • diversidad genética

    Variedad en los diferentes tipos de genes entre especies y dentro una especie.

  • organismo modificado genéticamente

    Organismo que contiene material genético que se ha alterado deliberadamente y que no se produce de manera natural a través de la cría o la selección.

  • genoma

    Cantidad total de material genético que se encuentra en las células de los organismos vivos.

  • genotoxicidad

    Capacidad de una sustancia de dañar el ADN de las células.

  • genotipado

    Método de visualización de uno o más genes en un organismo vivo. Suele emplearse como medio para comprender un rasgo concreto.

  • género

    Método reconocido para categorizar especies de organismos estrechamente relacionados. El género es la primera parte del nombre latino de una especie; por ejemplo, el Homo sapiens (el ser humano) es parte del género Homo.

  • BPL

    Las buenas prácticas de laboratorio (BPL) son una forma normalizada de planificar y realizar estudios de laboratorio así como de redactar informes sobre los mismos para garantizar un alto nivel de calidad y fiabilidad.

  • gluten

    Proteína presente en el trigo, la cebada y el centeno. Los síntomas de la enfermedad celíaca vienen desencadenados por la ingestión de gluten.

  • OMG

    Un organismo modificado genéticamente (OMG) es un organismo que contiene material genético que se ha alterado deliberadamente y que no se produce de manera natural a través de la cría o la selección.

  • Organismo no diana del OMG

    Organismo que no está modificado genéticamente pero que puede interactuar con un organismo modificado genéticamente o verse afectado por su presencia.

  • BPF

    Las buenas prácticas de fabricación (BPF) son las prácticas relativas a las condiciones y medidas necesarias para garantizar la seguridad y la idoneidad de los alimentos en todas las etapas de la cadena alimentaria.

  • buenas prácticas en materia de higiene

    Prácticas normalizadas que permiten garantizar que los productos alimenticios se producen de manera segura e higiénica.

  • buenas prácticas de laboratorio

    Prácticas normalizadas que permiten planificar y realizar estudios de laboratorio así como redactar informes sobre los mismos para garantizar un alto nivel de calidad y fiabilidad.

  • buenas prácticas de fabricación

    Prácticas relativas a las condiciones y medidas necesarias para garantizar la seguridad y la idoneidad de los alimentos en todas las etapas de la cadena alimentaria.

  • APPCC

    Abreviatura de «hazard analysis and critical control point» (análisis de peligros y puntos de control crítico), es un sistema que identifica, evalúa y controla los peligros para la seguridad alimentaria. Lo aplican las empresas alimentarias para garantizar que los alimentos se producen, almacenan y transportan de forma segura.

  • semivida

    El tiempo necesario para que el 50 % de una sustancia presente en una persona, una población o un ecosistema se descomponga o elimine de forma natural. Suele utilizarse para describir la desaparición de sustancias potencialmente nocivas, como las toxinas químicas.

  • peligro

    Sustancia o actividad susceptible de causar efectos adversos a organismos vivos o al medioambiente.

  • análisis de peligros y puntos de control crítico

    Sistema que identifica, evalúa y controla los peligros para la seguridad alimentaria. Lo aplican las empresas alimentarias para garantizar que los alimentos se producen, almacenan y transportan de forma segura.

  • caracterización del peligro

    La segunda etapa de la evaluación de riesgos, que consiste en definir la naturaleza de los efectos adversos para la salud asociados a agentes biológicos, químicos y físicos que pueden estar presentes en los alimentos. El proceso debería, si es posible, ayudar a un mayor entendimiento de las dosis utilizadas y las respuestas correspondientes.

  • identificación del peligro

    La primera etapa de la evaluación de riesgos, que consiste identificar agentes biológicos, químicos y físicos que pueden causar efectos adversos para la salud.

  • declaración de propiedades saludables

    Práctica (como una afirmación o una imagen) que se utiliza en la comercialización de alimentos para sugerir que el consumo de un alimento, un nutriente o un ingrediente determinado puede ser beneficioso para la salud.

  • valor indicativo basado en criterios de salud

    Orientaciones sobre el consumo seguro de sustancias que tienen en cuenta los datos actuales en materia de seguridad, las incertidumbres de dichos datos y la probable duración del consumo.

  • enfoque holístico

    Enfoque de la evaluación de riesgos que tiene en cuenta la complejidad de las situaciones de la vida real.

  • planta hospedadora

    Planta en la que vive una plaga o de la cual se alimenta.

  • biovigilancia humana

    Medición directa del nivel de compuestos químicos tóxicos presentes en el organismo. A menudo estas mediciones se realizan a través de la sangre y la orina.

  • interfaz humano-animal

    Término utilizado para describir las múltiples formas en las que pueden interactuar los animales y los seres humanos, lo que sirve para establecer las vías de transmisión de enfermedades (por ejemplo, a través de productos alimenticios o entornos contaminados).

  • inmunotoxicidad

    Efecto adverso para el sistema inmunitario (por ejemplo, alergia o inflamación) resultante de la exposición a sustancias tóxicas.

  • impureza

    Cuerpo extraño presente en un alimento o pienso que puede deberse a fallos en la fabricación, el almacenamiento o el transporte.

  • in silico

    Método teórico de investigación, en el que se utilizan especialmente modelos informatizados, que sirve para predecir la incidencia probable, toxicológica o de otro tipo, de las sustancias.

  • in vitro

    Método de investigación que consiste en efectuar ensayos en células o tejidos extraídos de organismos vivos.

  • in vivo

    Método de investigación que consiste en efectuar ensayos en animales vivos individuales o en poblaciones de animales vivos.

  • incidencia

    Número de nuevos casos que se producen en un período de tiempo específico en una zona geográfica determinada; por ejemplo, el número anual de casos de gripe en Europa.

  • ingrediente

    Sustancia añadida deliberadamente a un producto alimenticio que permanecerá en el producto acabado, incluso de una forma modificada.

  • compuesto inorgánico

    Sustancia química que por lo general no contiene carbono; por ejemplo, el agua, el oxígeno o el cloruro de sodio.

  • insecticida

    Sustancia utilizada para matar insectos.

  • ingesta

    Cantidad de una sustancia (por ejemplo, un nutriente o una sustancia química) que ingiere una persona o un animal a través de la dieta.

  • intolerancia

    Reacción a una sustancia que no está causada por una respuesta inmunitaria. Las intolerancias son más frecuentes que las alergias pero menos graves.

  • especie invasora

    Animal, vegetal u otro organismo introducido por el ser humano en lugares ajenos a su zona de distribución natural.

  • irradiación

    Tratamiento de productos alimenticios de radiación (por ejemplo, rayos X) como forma para destruir bacterias potencialmente nocivas.

  • aislado

    Sustancia única o cultivo de microbios que se obtiene en estado puro a partir de una mezcla de sustancias o bacterias.

  • límite de detección

    La concentración mínima de una sustancia que puede detectarse mediante pruebas normalizadas pero que es demasiado pequeña para ser medida con certeza.

  • límite de cuantificación

    La concentración mínima de una sustancia que puede medirse con certeza mediante pruebas normalizadas.

  • lípido

    Materia grasa y sustancias similares a la grasa.

  • LOAEL

    Abreviatura de «lowest observed adverse effect level» (nivel más bajo con efecto adverso observado), es el nivel mínimo de una sustancia que se ha observado que causa daños en una población expuesta.

  • LD

    El límite de detección (LD) es la concentración mínima de una sustancia que puede detectarse mediante pruebas normalizadas pero que es demasiado pequeña para ser medida con certeza.

  • LC

    El límite de cuantificación (LC) es la concentración mínima de una sustancia que puede medirse con certeza mediante pruebas normalizadas.

  • efecto a dosis reducidas

    Efecto que se produce a dosis reducidas de una sustancia, es decir, por debajo de las dosis utilizadas tradicionalmente en estudios toxicológicos.

  • estimación del límite inferior

    Estimación de la exposición mínima a una sustancia potencialmente nociva, normalmente igual a cero, que tiene en cuenta el consumo normal de alimentos que contienen cantidades insignificantes de la sustancia.

  • nivel más bajo con efecto adverso observado

    Nivel mínimo de una sustancia que se ha observado que causa daños en una población expuesta.

  • macronutriente

    Componente de los alimentos que contiene calorías (p. ej., grasas, proteínas o carbohidratos) y que se necesita en cantidades importantes para el crecimiento normal, el desarrollo y el mantenimiento de la salud.

  • margen de exposición

    Herramienta utilizada en la evaluación de riesgos para analizar los problemas de seguridad derivados de la presencia de una sustancia potencialmente tóxica en los alimentos o piensos.

  • margen de seguridad

    Diferencia entre la ingesta real de una sustancia por parte de una población determinada y la dosis diaria estimada que se consume durante toda la vida y que los expertos consideran segura.

  • nivel máximo permitido

    Cantidad máxima de un contaminante, una toxina natural o un nutriente que se permite en alimentos o piensos.

  • límite máximo de residuos de plaguicidas

    Cantidad máxima de residuos de plaguicidas que se permite en alimentos o piensos, expresada en miligramos por kilogramo

  • mecanismo de acción

    Proceso mediante el cual una sustancia produce un efecto en un organismo vivo.

  • mecanismo de toxicidad

    Secuencia específica de acontecimientos que explica cómo una sustancia produce un efecto tóxico.

  • metaanálisis

    Método estadístico que permite agrupar los resultados de estudios similares a fin de identificar tendencias significativas.

  • metabolismo

    Suma total de los procesos físicos y químicos que tienen lugar en los organismos vivos.

  • metabolito

    Sustancia que se forma como consecuencia de los procesos metabólicos de un organismo.

  • metabolómica

    Estudio del estado metabólico de un organismo mediante el análisis sistemático de los metabolitos presentes en las células o los fluidos biológicos (por ejemplo, sangre u orina).

  • micronutriente

    Nutriente que el organismo necesita en cantidades diminutas para el crecimiento normal, el desarrollo y el mantenimiento de la salud; por ejemplo, vitaminas y minerales.

  • mineral

    Elemento inorgánico natural (por ejemplo, el calcio o el hierro) cuya presencia en la alimentación es necesaria para un crecimiento, un desarrollo y una salud normales.

  • modo de acción

    Secuencia de acontecimientos, identificados por la investigación, que explica un efecto observado.

  • ME

    El margen de exposición (ME) es una herramienta utilizada en la evaluación de riesgos para analizar los problemas de seguridad derivados de la presencia de una sustancia potencialmente tóxica en los alimentos o piensos.

  • tipificación molecular

    Forma de identificar cepas específicas de organismos analizando su material genético. Suele utilizarse para caracterizar bacterias o virus.

  • LMR

    Cantidad máxima de residuos de plaguicidas que se permite en alimentos o piensos, expresada en miligramos por kilogramo

  • mutagenicidad

    Capacidad de provocar cambios permanentes, normalmente negativos, en un organismo y en su descendencia modificando la estructura de su ADN.

  • mutación

    Cambio permanente, normalmente negativo, en el material genético de una célula que, en la mayoría de los casos, puede pasarse a la descendencia

  • micotoxina

    Toxina producida por determinadas especies de hongos que son peligrosas para los seres humanos y los animales.

  • nanomaterial

    Material natural o manufacturado que contiene unidades minúsculas que suelen medir entre 1 y 100 nanómetros. Un nanómetro es una milmillonésima parte de un metro (el pelo humano mide entre 80 000 y 100 000 nanómetros de diámetro).

  • nanociencia

    El estudio de los nanomateriales.

  • neurotoxicidad

    Todo efecto adverso sobre el sistema nervioso (por ejemplo, la parálisis o la pérdida de una función) resultante de la exposición a sustancias potencialmente tóxicas

  • balance de nitrógeno

    Diferencia entre la ingesta de nitrógeno procedente de la dieta (principalmente de las proteínas) y la cantidad de nitrógeno que se pierde en los desechos del organismo (por ejemplo, las heces).

  • NMDRC

    Abreviatura de «non-monotonic dose-response curve» (curva dosis-respuesta no monotónica), una relación compleja entre la dosis de una sustancia y su efecto de manera que, en lugar de una respuesta que simplemente aumenta o disminuye en función de la dosis, la curva puede presentar, por ejemplo, una forma de «U».

  • nivel sin efecto adverso observado (NOAEL)

    La mayor concentración o cantidad de una sustancia en la que no se producen efectos adversos detectables en una población expuesta.

  • NOAEL

    Abreviatura de «no observed adverse effect level» (nivel sin efecto adverso observado), mayor concentración o cantidad de una sustancia en la que no se producen efectos adversos detectables en una población expuesta.

  • curva dosis-respuesta no monotónica

    Relación compleja entre la dosis de una sustancia y su efecto de manera que, en lugar de una respuesta que simplemente aumenta o disminuye en función de la dosis, la curva puede presentar, por ejemplo, una forma de «U».

  • nuevo alimento

    Alimento o ingrediente alimentario que no se utilizó en una medida importante para el consumo humano en la Unión Europea antes del 15 de mayo de 1997.

  • nutriente

    Elemento o compuesto necesario para el crecimiento normal, el desarrollo y el mantenimiento de la salud. El cuerpo no puede producir los nutrientes esenciales y, por tanto, deben obtenerse a través de la alimentación.

  • nutrición

    Ciencia que estudia la forma en la que la alimentación responde a las necesidades de sustento del organismo.

  • declaración nutricional

    Declaración que implica que un producto alimenticio tiene propiedades nutricionales beneficiosas, como «bajo en grasas» o «alto contenido en fibra».

  • incidencia

    Hecho que acontece o la frecuencia con la que ocurre (por ejemplo, una enfermedad o deficiencia en una población).

  • ómica

    tecnología avanzada que se utiliza para el análisis holístico de las moléculas que forman las células de los organismos vivos; por ejemplo, la genómica estudia el genoma completo, mientras que la proteómica analiza el conjunto completo de proteínas que contiene una muestra biológica.

  • compuesto orgánico

    Sustancia química que contiene carbono, suele proceder de vegetales, animales o bacterias.

  • organismo

    Ser vivo, como los humanos, los animales, las plantas y los microbios (como bacterias y virus).

  • NAF

    El nivel de actividad física (NAF) es una forma de calcular la actividad física de una persona analizando la cantidad de energía (calorías) utilizada a lo largo de 24 horas en relación con la cantidad de energía necesaria para alimentar al organismo en reposo.

  • pandemia

    Epidemia de amplia difusión que afecta a una región, a un continente o a todo el planeta.

  • patógeno

    Organismo (como una bacteria, un virus o un parásito) que puede provocar una enfermedad.

  • interacción huésped-patógeno

    Interacción entre un patógeno (organismo, como una bacteria, un virus o un parásito, que provoca enfermedades) y el organismo vivo, o huésped, que puede desarrollar la enfermedad.

  • percentil

    Forma de visualizar la incidencia baja, media o elevada de una medición (por ejemplo, la ingesta de vitamina C) dividiendo el total de la distribución entre cien partes iguales.

  • nivel permitido

    Nivel máximo de una sustancia u otro agente al que la población puede exponerse con seguridad durante un período de tiempo especificado.

  • plaga

    Organismo vivo (por ejemplo, un insecto, un roedor, maleza, hongos o un virus) que es nocivo para los vegetales o productos vegetales (como las semillas o los frutos).

  • notificación de plagas

    Procedimiento de notificación que identifica el riesgo real o potencial de la aparición, el brote o la propagación de una plaga para la cual es necesario poner en cuarentena una zona geográfica determinada.

  • plaguicida

    Sustancia que se utiliza para eliminar o controlar plagas, incluidos los organismos portadores de enfermedades, los insectos, los animales y las plantas no deseables.

  • Nivel de actividad física (NAF)

    Forma de calcular la actividad física de una persona analizando la cantidad de energía (calorías) utilizada a lo largo de 24 horas en relación con la cantidad de energía necesaria para alimentar al organismo en reposo.

  • Producto fitosanitario

    Producto utilizado para proteger, preservar o influir en el crecimiento de las plantas deseables o destruir o controlar el crecimiento de plantas o partes de plantas no deseables.

  • PMEM

    Abreviatura de «post-market environmental monitoring» (seguimiento medioambiental posterior a la comercialización). Se trata del seguimiento de los efectos de un nuevo producto (por ejemplo, una planta modificada genéticamente) tras su lanzamiento al mercado. Este seguimiento puede revelar efectos adversos no previstos en la evaluación de riesgos realizada antes de la comercialización.

  • punto de partida

    Punto en una curva dosis-respuesta establecido a partir de datos experimentales y utilizado para obtener un nivel seguro.

  • población

    Comunidad de personas, animales o plantas de la misma especie.

  • ingesta de referencia para la población

    Nivel de ingesta de un nutriente adecuado para cubrir las necesidades de casi todos los componentes de una población sana.

  • umbral de población

    Nivel establecido en una población que sirve para indicar cuándo se produce un cambio significativo del riesgo; por ejemplo, el momento a partir del cual un número determinado de personas han estado expuestas a una sustancia química.

  • seguimiento medioambiental posterior a la comercialización de plantas modificadas genéticamente

    Seguimiento de los efectos de un nuevo producto (por ejemplo, una planta modificada genéticamente) tras su lanzamiento al mercado. Este seguimiento puede revelar efectos adversos no previstos en la evaluación de riesgos realizada antes de la comercialización.

  • potencia

    Medición de la capacidad de una sustancia química para ejercer un efecto, descrita en términos de relación entre la dosis utilizada y la magnitud del efecto resultante.

  • producto fitosanitario

    Producto utilizado para proteger, preservar o influir en el crecimiento de las plantas deseables o destruir o controlar el crecimiento de plantas o partes de plantas no deseables.

  • prevalencia

    Porcentaje de una población que padece una enfermedad.

  • IRP

    Nivel de ingesta de un nutriente adecuado para cubrir las necesidades de casi todos los componentes de una población sana. Es la abreviatura de «ingesta de referencia para la población».

  • prion

    Agente infeccioso constituido por proteínas anormales que pueden transmitirse entre especies y que atacan a las proteínas celulares presentes principalmente en el cerebro.

  • probabilidad

    Posibilidad de que se produzca un acontecimiento determinado o de que un valor medido se sitúe en un intervalo concreto.

  • formulación del problema

    Proceso en el que se define el problema específico que se aborda, por ejemplo, en la evaluación de impacto ambiental. Consiste en articular una pregunta y definir cómo puede responderse (esto es, identificando los parámetros que hay que medir).

  • coadyuvante tecnológico

    Sustancia que se añade durante el procesado de los alimentos para conferirles características particulares; por ejemplo, la levadura que se añade al pan.

  • cultivo protegido

    Cultivos que crecen en invernaderos o a cubierto (como en túneles de polietileno).

  • proteína

    Tipo de molécula compuesta por cadenas complejas de aminoácidos (elementos que forman las proteínas).

  • proteómica

    Perteneciente a la familia de los métodos denominados «ómicos», se trata de un enfoque del estudio de proteínas con el que se analiza simultáneamente el conjunto de proteínas de una muestra determinada (de tejido, de células o de un fluido biológico como la sangre).

  • QPS

    Abreviatura de «qualified presumption of safety» (presunción cualificada de seguridad), un procedimiento de evaluación de la seguridad de los microbios que se utilizan en la cadena alimentaria. El método QPS utiliza los conocimientos existentes sobre la seguridad de microbios específicos para distinguir aquellos que no son motivo de preocupación (y pueden obtener la condición de QPS) de aquellos que podrían representar un riesgo y deben someterse a una evaluación de seguridad completa.

  • QSAR

    Abreviatura de «quantitative/qualitative structure activity relationships» (relaciones cuantitativas/cualitativas entre estructura y actividad), un conjunto de métodos mediante los cuales se relacionan los efectos de diferentes compuestos a sus estructuras moleculares. Permite predecir los probables efectos adversos o beneficiosos de una sustancia química determinada al compararla con otras que poseen estructuras similares.

  • presunción cualificada de seguridad

    Procedimiento de evaluación de la seguridad de los microbios que se utilizan en la cadena alimentaria. El método QPS utiliza los conocimientos existentes sobre la seguridad de microbios específicos para distinguir aquellos que no son motivo de preocupación (y pueden obtener la condición de QPS) de aquellos que podrían representar un riesgo y deben someterse a una evaluación de seguridad completa.

  • relaciones cuantitativas/cualitativas entre estructura y actividad

    Conjunto de métodos mediante los cuales se relacionan los efectos de diferentes compuestos a sus estructuras moleculares. Permite predecir los probables efectos adversos o beneficiosos de una sustancia química determinada al compararla con otras que poseen estructuras similares.

  • alimentos listos para el consumo

    Alimentos preparados por el productor para su consumo directo sin necesidad de cocinarlos ni someterlos a ningún tratamiento.

  • plásticos reciclados

    Nuevos productos o materiales plásticos fabricados a partir de residuos plásticos reciclados.

  • Rango de ingesta de referencia (IR)

    Conjunto de valores de macronutrientes que aportan energía. Se expresa como el porcentaje (%) de energía derivada de ese macronutriente. Las IR representan rangos de ingesta adecuados para mantener la salud. Componente de los alimentos que contiene calorías (p. ej., grasas, proteínas o carbohidratos) y que se necesita en cantidades importantes para el crecimiento normal, el desarrollo y el mantenimiento de la salud.

  • sustitución, reducción y perfeccionamiento (3R)

    Enfoque aceptado internacionalmente que consiste en reducir el uso de animales en la investigación y que requiere, siempre que sea posible, que en los estudios se empleen modelos alternativos o se perfeccionen los métodos existentes con el fin de reducir al mínimo el sufrimiento cuando se utilicen animales.

  • suma de respuestas

    enfoque destinado a evaluar los riesgos de las mezclas de sustancias que consiste en establecer y combinar las respuestas que se obtienen con cada componente individual con el fin de predecir la respuesta a la mezcla en su conjunto. Este enfoque solo tiene validez si los componentes individuales no interactúan entre sí, es decir, si sus efectos son completamente independientes.

  • evaluación del riesgo

    Ámbito especializado de las ciencias aplicadas que consiste en revisar datos y estudios científicos con el fin de evaluar los riesgos asociados a determinados peligros. Consta de cuatro etapas: identificación del peligro, caracterización del peligro, evaluación de la exposición y caracterización del riesgo.

  • caracterización del riesgo

    Última etapa de la evaluación de riesgos en la que se calcula la probabilidad de que una determinada sustancia provoque daños, teniendo en cuenta la naturaleza del peligro y el grado en que están expuestos las personas, los animales, las plantas o el medio ambiente.

  • gestión del riesgo

    Gestión de los riesgos que se han identificado en la evaluación de riesgos. Incluye la planificación, aplicación y evaluación de las medidas adoptadas al efecto para proteger a los consumidores, los animales y el medio ambiente.

  • clasificación de riesgos

    Método de priorización de riesgos en función de su probabilidad y gravedad.

  • análisis de riesgos y beneficios

    Método de ponderación de los riesgos probables (en cuanto a incidencia y gravedad) asociados a la exposición a una sustancia frente a los beneficios probables.

  • ARN

    Tipo de ácido nucleico presente en el organismo, similar al ADN, pero monocatenario. La función más conocida del ARN (ácido ribonucleico) es la transmisión de instrucciones desde el ADN hasta la maquinaria celular encargada de la síntesis de proteínas.

  • interferencia por ARN

    Supresión de la actividad normal de los genes por moléculas de ARN. Se trata de un proceso natural, el cual también pueden aprovechar los biólogos para estudiar cómo funcionan los genes del organismo.

  • iARN

    Supresión de la actividad normal de los genes por moléculas de ARN. Se trata de un proceso natural, el cual también pueden aprovechar los biólogos para estudiar cómo funcionan los genes del organismo.

  • factor de incertidumbre/seguridad, también conocido como factor de evaluación

    Relativo a una sustancia, se trata de un factor utilizado por los evaluadores de riesgos para calcular una dosis de referencia que se considera segura o por debajo de la cual es improbable que se produzca un efecto adverso. El valor del factor de seguridad depende del efecto tóxico, del tamaño y del tipo de la población que se protege, y de la calidad de los datos (eco)toxicológicos y los datos de exposición disponibles.

  • plan de muestreo

    Forma sistemática de planificar el número y el tipo de muestras necesarias para una investigación.

  • dictamen científico

    Dictamen que puede incluir evaluaciones de riesgos relativas cuestiones científicas generales; evaluaciones de una solicitud de autorización de un producto, una sustancia o una alegación; o una valoración de una evaluación de riesgos.

  • revisión científica inter pares

    Evaluación de un trabajo científico, académico o profesional a cargo de otras personas que trabajan en el mismo campo.

  • método de cribado

    Método que constituye el primer paso para determinar la presencia de una sustancia en una población a efectos de estimar el riesgo asociado. La ingesta de alimentos se combina con la concentración probable de sustancias químicas para obtener una estimación de la exposición a las sustancias químicas.

  • SDD

    Abreviatura de «species sensitivity distribution» (distribución de la sensibilidad de la especie), un modelo de la variación de la sensibilidad que presenta una especie ante una fuente nociva particular (por ejemplo, sequía, invasión de plagas o exposición a sustancias químicas).

  • autoasignación

    Proceso por el que la EFSA, en el curso de su actividad normal, identifica una cuestión que requiere ser examinada en profundidad.

  • degradación del suelo

    Modificación de la calidad del suelo que afecta negativamente a su capacidad para alimentar o sustentar el ecosistema.

  • cultivo sin suelo

    Cultivo de plantas en el que se utiliza una solución de nutrientes en lugar de tierra; también denominado «hidroponía».

  • especie

    Subdivisión del género, la especie es un grupo de organismos estrechamente relacionados y de apariencia similar; en el caso del Homo sapiens (el ser humano), la segunda parte del nombre (sapiens) representa a la especie.

  • distribución de la sensibilidad de la especie

    Modelo de la variación de la sensibilidad que presenta una especie ante una fuente nociva particular (por ejemplo, sequía, invasión de plagas o exposición a sustancias químicas).

  • objetivos específicos de protección en las EIA de los plaguicidas

    Los objetivos específicos de una evaluación de impacto ambiental por lo que respecta a qué hay que proteger, dónde protegerlo, durante qué período y con qué grado de seguridad.

  • evento transgénico múltiple

    Creación de un organismo modificado genéticamente (OMG) con más de una modificación genética. Esto puede hacerse a) cruzando dos OMG que presenten una o más modificaciones previas, b) realizando una segunda modificación genética en un OMG existente, o c) introduciendo múltiples genes o rasgos de una vez.

  • descripción estándar de muestras para alimentos y piensos

    Especificaciones destinadas a armonizar la recogida de muestras de los Estados miembros destinadas al análisis de sustancias nocivas o beneficiosas en los alimentos, los piensos y el agua.

  • significación estadística

    Medida de la probabilidad de que se haya producido un resultado basada en estadísticas.

  • etapas de la evaluación de riesgos

    Proceso con una base científica que consta de cuatro etapas: identificación del peligro, caracterización del peligro, evaluación de la exposición y caracterización del riesgo.

  • cepa

    Subtipo de un microbio definido por su composición genética; por ejemplo, en el caso de Escherichia coli O157, la parte «O157» del nombre se refiere a la cepa.

  • factor de estrés

    Cambio en las condiciones, como una sequía, plaga o exposición a sustancias químicas, que a menudo tiene efectos negativos para un organismo o población.

  • alerta estructural

    Partes de moléculas orgánicas que se cree son responsables de efectos adversos (por ejemplo, genotoxicidad) y pueden utilizarse para predecir la toxicidad de compuestos similares.

  • subpoblación

    Subdivisión identificable de una población; por ejemplo, los lactantes.

  • efecto sinérgico

    Interacción que multiplica los resultados. El resultado en cuestión puede ser beneficioso o adverso.

  • plaguicida sistémico

    Plaguicida que se distribuye por todo el organismo objetivo (por ejemplo, insectos, roedores o malas hierbas) sin perder eficacia.

  • población destinataria

    Sección de la población sana definida por un intervalo de edad y sexo especificados. Debido a su estado fisiológico particular, las mujeres embarazadas y lactantes son poblaciones destinatarias específicas.

  • IDT

    La ingesta diaria tolerable (IDT) es una estimación de la cantidad de una sustancia presente en los alimentos o el agua potable que no se ha añadido deliberadamente (p. ej. contaminantes) y que puede consumirse durante toda la vida sin que se aprecie un riesgo sobre la salud.

  • umbral

    Dosis o exposición por debajo de la cual no se detectan efectos adversos.

  • umbral de preocupación toxicológica

    Herramienta de cribado que proporciona límites de exposición prudentes en ausencia de datos toxicológicos suficientes sobre una sustancia química específica. Se trata de un enfoque científico para establecer prioridades entre los productos químicos con bajo nivel de exposición pero que requieren más datos y aquellos que supuestamente no presentan un riesgo apreciable para la salud humana.

  • enfoque escalonado

    Forma de organizar las evaluaciones toxicológicas para maximizar la eficiencia y minimizar el empleo de animales. Incluye una jerarquía (escalones) de ensayos que empieza por los que utilizan información existente o métodos biológicos simples antes de pasar a los ensayos en los que se emplean células y, en último lugar, animales vivos solo cuando sea necesario.

  • ingesta diaria tolerable

    Estimación de la cantidad de una sustancia presente en los alimentos o el agua potable que no se ha añadido deliberadamente (p. ej. contaminantes) y que puede consumirse durante toda la vida sin que se aprecie un riesgo sobre la salud.

  • nivel superior de ingesta tolerable

    Ingesta máxima de sustancias presentes en los alimentos, como nutrientes o contaminantes, que pueden consumirse diariamente durante toda la vida sin efectos adversos para la salud.

  • ingesta semanal tolerable

    Ingesta máxima de sustancias presentes en los alimentos, como nutrientes o contaminantes, que pueden consumirse semanalmente durante toda la vida sin riesgo de efectos adversos para la salud.

  • estudio de dieta total

    Estudio diseñado para calcular el consumo probable de sustancias nocivas o beneficiosas a través de la alimentación. Para realizar dicho estudio, se adquieren alimentos de consumo habitual en establecimientos de un determinado país antes de ser analizados.

  • toxicidad

    Capacidad de una sustancia para dañar un organismo vivo.

  • toxicodinámica

    Proceso de interacción de las sustancias químicas con el organismo y las reacciones subsiguientes que provocan efectos adversos.

  • toxicocinética

    Estudio de los procesos mediante los cuales se tratan las sustancias potencialmente tóxicas en el organismo. Implica comprender cómo funciona la absorción, la distribución, el metabolismo y la excreción de dichas sustancias.

  • perfil toxicológico

    Resumen de los efectos tóxicos de una sustancia determinada, incluidos los niveles de exposición en los que se producen estos efectos.

  • valor de referencia toxicológico

    Valor que define el nivel de una sustancia concreta al que pueden exponerse con seguridad las personas durante un período de tiempo determinado; por ejemplo, la ingesta diaria admisible (IDA).

  • trazabilidad

    Capacidad de rastrear el recorrido de un producto alimenticio o ingrediente a lo largo de todas las etapas de producción, procesado y distribución.

  • alimento tradicional

    Los alimentos tradicionales son un subconjunto de los nuevos alimentos. El término hace referencia a los alimentos que se han consumido tradicionalmente en países no pertenecientes a la UE. Incluye alimentos elaborados a partir de plantas, microorganismos, hongos, algas y animales (por ejemplo, semillas de chía, frutos del baobab, insectos o castañas de agua).

  • transcriptómica

    Perteneciente a la familia de los métodos denominados «ómicos», se trata de un enfoque del estudio de la expresión génica en el que se analizan simultáneamente miles de moléculas de ARN en una muestra determinada (de tejido o células).

  • producto de transformación

    Molécula formada a partir de un compuesto determinado (por ejemplo, un plaguicida) como consecuencia de reacciones metabólicas, reacciones químicas o procesos medioambientales.

  • transmisible

    Susceptible de traspasarse entre individuos de la misma especie, así como entre diferentes especies (por ejemplo, de animales a seres humanos).

  • UPC

    El umbral de preocupación toxicológica (UPC) es una herramienta de análisis que proporciona límites de exposición prudentes en ausencia de datos toxicológicos suficientes sobre una sustancia química específica. Se trata de un enfoque científico para establecer prioridades entre las sustancias químicas con bajo nivel de exposición pero que requieren más datos y aquellas que supuestamente no presentan un riesgo apreciable para la salud humana.

  • IST

    La ingesta semanal tolerable (IST) es la ingesta máxima de sustancias presentes en los alimentos, como nutrientes o contaminantes, que pueden consumirse semanalmente durante toda la vida sin riesgo de efectos adversos para la salud.

  • El tiempo necesario para que el 50 % de una sustancia presente en una persona, una población o un ecosistema se descomponga o elimine de forma natural. La semivida, o t ½, suele utilizarse para describir la desaparición de sustancias potencialmente nocivas, como las toxinas químicas.

  • incertidumbre

    Conocimiento incompleto de una situación, por ejemplo, en la evaluación de riesgos. La incertidumbre puede reducirse realizando estudios adicionales.

  • análisis de incertidumbre

    Método para identificar las fuentes de incertidumbre en un cálculo de evaluación de riesgos y estimar su tamaño y dirección, de modo que puedan tenerse en cuenta los errores.

  • estimación del límite superior

    Forma de estimar la exposición a un compuesto determinado a partir de datos analíticos asignando el valor más bajo que puede ser detectado (o cuantificado) a todas las muestras que presentan niveles por debajo de este valor. En el caso de una sustancia química tóxica, este método ofrece la estimación de exposición más pesimista (es decir, el nivel real de exposición será siempre inferior a la estimación del límite superior).

  • variabilidad

    Variaciones naturales observadas entre los miembros de una población, u observadas a lo largo del tiempo o en distintos lugares geográficos; por ejemplo, variaciones individuales en la susceptibilidad a una sustancia tóxica particular.

  • vector

    Portador de un agente patógeno de una persona infectada a una persona no infectada o a su alimento o entorno; por ejemplo, los mosquitos portadores de parásitos del paludismo.

  • virulencia

    El grado o la capacidad de un organismo patógeno (por ejemplo, una bacteria, virus o parásito) de causar una enfermedad.

  • vitamina

    Sustancia alimentaria necesaria en cantidades muy pequeñas para el crecimiento normal y el mantenimiento de la salud humana y animal. La mayoría de las vitaminas son «esenciales» ya que no puede fabricarlas el organismo.

  • grupo vulnerable

    Grupo de personas a las que se ha de prestar una atención especial a la hora de evaluar las necesidades nutricionales o los efectos para la salud de las sustancias; por ejemplo, las mujeres embarazadas, los niños y las personas expuestas a dosis superiores de sustancias a través de su entorno.

  • ponderación de las pruebas

    Proceso en el que todas las pruebas relativas a una decisión se evalúan sobre la base de su solidez y calidad.

  • secuenciación del genoma completo

    Visualización de la composición genética completa de un organismo determinado.

  • zoonótico

    Adjetivo que califica las enfermedades e infecciones que pueden transmitirse entre animales y seres humanos.