Mélanges chimiques

Introduction

Au cours de notre vie, nous sommes exposés à de multiples substances chimiques provenant de sources diverses. C’est également le cas pour les animaux et pour l’environnement. L'EFSA a déjà mis au point des méthodes permettant d'évaluer l'exposition combinée à des pesticides et contaminants multiples chez l’homme et chez l’abeille. Nos scientifiques continuent de développer de nouvelles approches et de nouveaux outils pour harmoniser la façon dont nous évaluons les risques pour l’homme et pour l'environnement résultant d'une exposition à des produits chimiques multiples dans la chaîne alimentaire : ce qu’on appelle « les mélanges chimiques » et leurs « effets cocktail ».

Activités récentes

Septembre 2019 – L’EFSA lance une consultation publique sur ses évaluations pilotes des risques pour l'homme associés à des résidus de pesticides multiples dans l’alimentation.

Jusqu'au 15 novembre, les parties intéressées peuvent soumettre leurs observations sur deux évaluations : l'une concerne les effets chroniques sur le système thyroïdien et l'autre porte sur les effets aigus pour le système nerveux.

Activités

Le comité scientifique de l'EFSA a développé un document d’orientation relatifs à l'exposition combinée à plusieurs produits chimiques. Cette initiative porte le nom de « MixTox ».

L'EFSA entreprend ou participe actuellement à plusieurs activités de recherche pour contribuer à la mise en œuvre de ces orientations :

  • Collecte et analyse de données sur la toxicité combinée de substances chimiques multiples présentant un intérêt pour l'EFSA dans les domaines de la toxicologie humaine, animale et environnementale ;
  • Développement d'outils de modélisation (approches à plusieurs niveaux, dynamique des populations, variabilité humaine) dans le cadre de l'évaluation des risques pour l’homme et l’environnement liés à des substances chimiques individuelles et multiples.

Jalons clés

2019 – L’EFSA finalise son document d'orientation « MixTox », qui fournit aux scientifiques des méthodes et des outils permettant d’évaluer l'exposition combinée à plusieurs substances chimiques, ainsi que des conseils connexes sur la façon d'évaluer la génotoxicité des substances présentes dans les mélanges chimiques.

2019 – Un projet de recherche de l'EFSA mené en 2018 montre que globalement dans l'UE, la sensibilisation du grand public aux mélanges chimiques est assez faible.

2018 – L'EFSA lance une consultation publique sur la version préliminaire de son document d’orientation « MixTox » relatif à l’harmonisation des méthodologies d’évaluation des risques pour la santé humaine, la santé animale et l'environnement liés à une exposition combinée à plusieurs produits chimiques.

2018 – En partenariat avec l'Institut national néerlandais pour la santé publique et l'environnement (RIVM) ainsi que l'Université de Wageningen, l’EFSA publie un modèle de données pour les évaluations probabilistes de l'exposition alimentaire cumulée à des pesticides multiples.

2017 – Lancement de la base de données « Open Food Tox » qui référence des informations synthétisées sur les risques chimiques, en lien avec le portail ‘eChemPortal de l'OCDE. Des méthodologies par étapes fondées sur les données OpenFoodTox pour l'évaluation des risques humains et environnementaux associés à des mélanges chimiques fournissent des alternatives aux expérimentations animales pour les évaluations toxicologiques.

2016 – Consultation publique sur la portée et les objectifs de MixTox.

2016 – Symposium commun entre l’EFSA et l’Institut national néerlandais pour la santé publique et l'environnement (RIVM) sur les perspectives dans l'évaluation des risques et les tests de toxicité des mélanges chimiques.

2016 – Une étude pilote RIVM-EFSA teste le logiciel d'évaluation des risques ‘Monte Carlo’ pour évaluer l'exposition à plusieurs pesticides.

2015 – Finalisation de la collecte des données relatives aux interactions toxicocinétiques et toxicodynamiques des mélanges chimiques dans le cadre de l'évaluation des risques pour l’homme, et des données relatives à la toxicité combinée de substances chimiques multiples pour la santé animale et l'évaluation des risques écologiques.

2014 – L’EFSA organise à Edimbourg un colloque scientifique sur l'harmonisation de l'évaluation des risques pour l’homme et l’environnement associés à l'exposition combinée à de multiples substances chimiques.

2013 – L’EFSA présente une méthodologie d’évaluation cumulative par groupes de pesticides.

2013 – Publication d'un rapport scientifique sur les cadres internationaux de travail en matière d’évaluation des risques pour l’homme liés à une exposition combinée à des substances chimiques multiples : examen des approches actuelles et définition des priorités futures.

2008 – Évaluation des méthodologies existantes en vue d’identifier de nouvelles approches qui permettraient d’évaluer les risques cumulatifs et synergiques des pesticides pour la santé humaine.

2006 – Colloque scientifique sur l'évaluation des risques cumulés des pesticides pour la santé humaine.

Rôle de l’EFSA

Le comité scientifique de l’EFSA développe des méthodologies harmonisées d'évaluation des risques sur des questions scientifiques de nature horizontale dans les domaines de compétence de l'EFSA lorsqu’une approche à l'échelle européenne n'a pas encore été définie. Le comité scientifique considère que le développement de méthodologies harmonisées pour l’évaluation de l’exposition à de multiples substances chimiques constitue une priorité pour l’EFSA.

L'EFSA passe en revue les cadres internationaux disponibles traitant de l'évaluation des risques pour l’homme résultant d'une exposition combinée à de multiples substances chimiques, et elle consulte ses groupes d'experts et son personnel sur les activités en cours à l'EFSA. Le comité scientifique a recommandé plusieurs activités de suivi qui viendront alimenter le futur document d'orientation dans ce domaine.

Le groupe scientifique de l’EFSA sur les produits phytopharmaceutiques et leurs résidus est responsable de la méthodologie générale de classification des pesticides dans des groupes d'évaluation cumulatifs. La méthodologie développée par le groupe d’experts prévoit l’utilisation de critères étendus pour l’inclusion des pesticides dans ces groupes afin de maximiser la protection des consommateurs.

FAQ

1. Comment les scientifiques évaluent-ils les mélanges de produits chimiques ?

Quand ils évaluent une substance chimique individuelle, les scientifiques étudient les données de toxicité disponibles pour cette substance afin d'établir un niveau sans danger pour la santé humaine et/ou l'environnement. Ils comparent ces données avec l'exposition effective à cette substance (par exemple via l'alimentation) pour prédire les risques potentiels. Lorsqu’ils évaluent de multiples produits chimiques, les scientifiques ont développé des méthodes qui utilisent les mêmes principes. Ils évaluent la toxicité du groupe de substances chimiques en déterminant comment ces substances sont métabolisées dans l’organisme et comment elles pourraient « exprimer » leur toxicité. Cette étape est souvent désignée par l’expression « mode d’action ». Ensuite, les informations sur la toxicité sont combinées avec les informations sur les niveaux d’exposition de façon à évaluer les risques sanitaires potentiels, en recourant à des hypothèses sur la toxicité combinée des substances. En général, on présuppose comme hypothèse de départ une addition des doses (les doses se cumulent), une addition des réactions (les réactions se cumulent) ou une interaction.

2. Qu'est-ce que l'addition de doses ?

L'addition de doses signifie que les substances chimiques individuelles dans le mélange présentent une toxicité similaire ; les doses sont donc additionnées et combinées avec le niveau d'exposition pour évaluer le risque.

3. Qu'est-ce que l’addition de réactions ?

En ce qui concerne l’addition de réactions, les scientifiques prennent en compte les effets toxiques indépendants de chaque substance présente dans le mélange et les agrègent lorsqu’ils réalisent l’évaluation des risques.

4. Qu'entend-on par interaction ? Que sont les effets « synergiques » et « antagonistes » ?

Le mécanisme d’interaction est plus complexe. Certaines substances chimiques peuvent avoir une toxicité accrue lorsqu'elles sont combinées. On appelle ce processus une « synergie ». En revanche, d'autres substances chimiques sont moins toxiques lorsqu'elles sont combinées, ce qu’on appelle un « antagonisme ».

Les mécanismes qui sous-tendent la synergie et l’antagonisme sont complexes. Deux d’entre eux sont importants: une augmentation ou une diminution de la capacité de l’organisme à détoxiquer et à éliminer les composés, et une augmentation ou une diminution de la toxicité des substances chimiques. S’il existe des preuves qui attestent de ces interactions, les scientifiques collectent les informations afin de prendre en compte ces effets dans leurs travaux d’évaluation des risques.