Campylobacter

Campylobacter est une bactérie pouvant causer une maladie appelée campylobactériose chez l’homme. Avec plus de 190 000 cas humains par an, cette maladie est la maladie d’origine alimentaire la plus fréquemment signalée dans l’Union européenne (UE). Cependant, le nombre réel de cas est supposé être de l’ordre de neuf millions chaque année. Le coût de la campylobactériose pour les systèmes de santé publique et la perte de productivité dans l’UE est estimé par l’EFSA à environ 2,4 billions d’euros par an.

Pour protéger les consommateurs contre cette menace pour la santé publique, l’UE a adopté une approche intégrée en matière de sécurité des aliments de la ferme à la table. Cette approche comprend des mesures à la fois d’évaluation des risques et de gestion des risques faisant intervenir tous les acteurs clés: les États membres de l’UE, la Commission européenne, le Parlement européen, l’EFSA, le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC). L’approche est soutenue par des activités de communication des risques opportunes et efficaces.

L’EFSA joue un rôle important dans la protection des consommateurs contre cette menace pour la santé publique, en fournissant une assistance et des conseils scientifiques indépendants relatifs aux aspects de Campylobacter liés à la santé humaine et à la sécurité des aliments.

La campylobactériose est une zoonose – une maladie ou une infection pouvant se transmettre directement ou indirectement entre les animaux et les humains. Les symptômes habituels sont de la fièvre, une diarrhée et des crampes abdominales. La viande crue de volaille est souvent contaminée par Campylobacter, car la bactérie peut vivre dans les intestins d’oiseaux sains. Elle est également présente chez les porcs et les bovins. La consommation de viande de poulet insuffisamment cuite ou d’aliments prêts à consommer ayant été en contact avec du poulet cru est la source la plus fréquente d’infection. Dans ses évaluations, l’EFSA a constaté que les poulets et la viande de poulet peuvent expliquer directement 20 à 30 % des cas humains.

Certaines précautions lors de la manipulation de la viande crue et d’autres ingrédients alimentaires crus, une cuisson suffisante et de bonnes pratiques d’hygiène en cuisine permettent de prévenir ou de réduire le risque que représentent les aliments contaminés.

L’Autorité européenne de sécurité des aliments fournit une assistance et des conseils scientifiques indépendants en collectant et en analysant des données sur la prévalence de Campylobacter,ainsi qu’en évaluant les risques que représente la bactérie et en fournissant des conseils concernant d’éventuelles options de contrôle et d’atténuation des risques.

Les résultats de l’EFSA sont utilisés par des gestionnaires des risques dans l’UE et les États membres, pour contribuer à la définition d’une politique et servir de base à de possibles options de contrôle et objectifs de réduction de Campylobacter dans la chaîne alimentaire.

Surveillance annuelle de Campylobacter chez les animaux et dans les aliments

Des données couvrant l’ensemble de l’UE sur la présence de Campylobacter dans la chaîne alimentaire, ainsi que sur la prévalence de l’infection animale et humaine, sont collectées puis analysées dans des rapports de synthèse communautaire annuels rédigés par l’EFSA et l’ECDC. Les données de surveillance sont utilisées avec d’autres informations pour évaluer les progrès réalisés dans les États membres de l’UE en matière de réduction de la prévalence de la bactérie.

Enquêtes réalisées à l’échelle de l’UE sur la prévalence de Campylobacter

L’EFSA produit des rapports d’enquêtes de référence sur la prévalence de Campylobacter chez des animaux producteurs d’aliments, tels que les poulets, et sur les facteurs de risque contribuant à la prévalence de Campylobacter dans des populations animales. Les résultats sont utilisés par des évaluateurs des risques, comme le groupe scientifique de l’EFSA sur les dangers biologiques, pour fournir des estimations des risques, et également par des gestionnaires des risques, pour définir de possibles options de contrôle et/ou objectifs de réduction.

Évaluations des risques et recommandations

Le groupe scientifique de l’EFSA sur les dangers biologiques évalue les risques de Campylobacteren matière de sécurité des aliments et fournit des conseils scientifiques sur les options de contrôle à la demande des gestionnaires des risques ou de sa propre initiative. Dans ses évaluations, l’EFSA a trouvé, entre autres, que la réalisation des objectifs de réduction fixés pour Campylobacter dans les troupeaux de poulets de l’UE réduirait de façon significative le risque de contamination humaine.

L’EFSA est assistée dans ses travaux par le groupe scientifique sur les dangers biologiques, composé de 21 experts indépendants en dangers biologiques dans la chaîne alimentaire et par la task force «Collecte de données sur les zoonoses»: un réseau paneuropéen constitué de représentants nationaux des États membres de l’UE, d’autres pays rapporteurs, ainsi que de l’Organisation mondiale de la santé (OMS) et de l’Organisation mondiale pour la santé animale (OIE).

L’EFSA travaille en collaboration avec les acteurs clés de l’UE pour réduire les cas de campylobactériose chez l’homme

En avril 2005, l’EFSA a publié un avis sur Campylobacter chez les animaux et dans les denrées alimentaires, qui a identifié la viande de poulet comme constituant une source majeure de campylobactériose.
 
En 2007, à la demande de la Commission européenne, la task force de l’EFSA «Collecte de données sur les zoonoses» a proposé un programme coordonné de surveillance de Campylobacter dans la viande de poulet dans l’UE.
 
À l’aide des spécifications techniques soumises par la task force de l’EFSA, une enquête de référence menée à l’échelle de l’UE sur Campylobacter chez les poulets au moment de l’abattage a été réalisée en 2008.
 
L’EFSA a analysé et publié les résultats de l’enquête en 2010: la bactérie a été détectée chez plus de 75 % des poulets.
 

Les experts de l’EFSA ont conclu que la manipulation, la préparation et la consommation de viande de poulet peuvent expliquer directement 20 à 30 % des cas de campylobactériose chez l’homme.

 

En 2011, le groupe scientifique de l’EFSA sur les dangers biologiques a publié des conseils pour la réduction de Campylobacter dans la viande de poulet. Les recommandations comprennent des mesures avant abattage, qui pourraient réduire le risque pour la santé publique de 50 %, des mesures pour la production de viande pouvant réduire le risque pour la santé publique de 90 % ou plus et une évaluation de l’efficacité de la réalisation des objectifs de réduction fixés.

 

L’EFSA poursuivra son assistance aux gestionnaires des risques européens et nationaux en matière de surveillance et d’évaluation de la prévalence de Campylobacter et fournira, sur demande, des conseils scientifiques sur les risques de sécurité des aliments et les futures activités d’atténuation des risques.

La surveillance et le contrôle des maladies d’origine alimentaire, ainsi que les exigences en matière d’hygiène pour les denrées alimentaires et les critères de sécurité des aliments sont réglementés par la législation de l’UE. Pour plus de détails concernant le cadre réglementaire, voir le dossier sur les zoonoses d’origine alimentaire.