Communiquer sur les incertitudes en science : une approche sur mesure pour renforcer la transparence

Pour comprendre au mieux les incertitudes scientifiques, les modes et les formats de communication doivent être adaptés aux besoins des différents publics. La nouvelle approche ciblée de l'EFSA en matière de communication sur les incertitudes aidera les communicateurs à renforcer la transparence des avis scientifiques.

Principalement destiné aux spécialistes de la communication scientifique, ce document constitue un complément qui accompagne le document d’orientation technique du comité scientifique sur l'analyse des incertitudes dans les évaluations scientifiques, publié en 2018. L'EFSA met progressivement en œuvre ces deux nouveaux documents d'orientation destinés aux évaluateurs et aux communicateurs.

Plus de clarté pour les décideurs

Barbara Gallani, responsable du département « Communication et coopération » de l'EFSA, explique : « L’approche harmonisée adoptée par l'EFSA en matière d'analyse des incertitudes et de communication sur les incertitudes permettra d’améliorer la cohérence et la clarté de nos avis scientifiques pour les décideurs politiques au sein du système de sécurité des aliments de l'UE.

Plus particulièrement, l’approche que nous avons développée en matière de communication vise à mieux faire comprendre comment nos experts scientifiques expriment leur confiance à l’égard des méthodologies et des preuves scientifiques qui étayent les évaluations des risques, ainsi qu'à l’égard des conclusions relatives aux risques potentiels.»

Développement du document d’orienation

Le document d'orientation sur la communication des incertitudes est un outil novateur et pratique permettant aux communicateurs de fournir des informations sur le niveau d’incertitude scientifique qui entoure les évaluations. Il est basé sur la recherche et l’expertise sociale.

« Pour la première fois, des experts en sciences sociales – sociologie et psychologie notamment – ont contribué à l'élaboration d'une publication officielle de l'EFSA, en collaboration avec nos spécialistes en sciences naturelles et en science de la communication », explique Barbara Gallani.

Les preuves concernant la compréhension du public et ses connaissances en matière d’informations concernant les incertitudes et la manière dont il les utilise sont extraites de travaux de recherche publiés. Plusieurs études sont apparues lors d’une consultation publique.

En appliquant ces observations à des exemples d’évaluations scientifiques menées par l’EFSA, les experts ont élaboré un ensemble d’instructions et de conseils pratiques que les communicateurs pourront appliquer, que ce soit de manière générale ou dans des contextes spécifiques. Ces informations sont organisées en niveaux distincts en fonction des différents publics (par exemple spécialistes, public averti ou non-initiés) regroupés en fonction de critères tels que leurs connaissances scientifiques ou leur familiarité avec des questions touchant à la sécurité des aliments.

Travailler avec les partenaires et les parties prenantes

Le document d'orientation a bénéficié du dialogue mis en place avec nos partenaires de la Commission européenne et des États membres de l'UE. Les gestionnaires du risque et les communicateurs ont été informés régulièrement de son développement et ont contribué à la version finale par l'intermédiaire d'ateliers de travail et de consultations. Des groupes de parties prenantes tels que des ONG, des associations de consommateurs et des opérateurs du secteur alimentaire ont également été impliqués.

Barbara Gallani conclut : « Les améliorations apportées à nos méthodologies scientifiques – y compris notre approche en matière de communication – ont pour objectif constant de continuer à appuyer les travaux de nos partenaires chargés de gérer le système de sécurité des aliments de l'UE, dans l'intérêt final de l'Europe et de ses citoyens. »

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