Materiales en contacto con los alimentos

Introducción

Los materiales en contacto con alimentos son los materiales y objetos fabricados para entrar en contacto con alimentos, incluidos envases, equipos de cocina, cubertería y vajilla. Pueden estar fabricados de diversos materiales, como plásticos, caucho, papel y metal.

También se incluyen materiales utilizados en equipos de transformación, como cafeteras o maquinaria de producción, así como los contenedores utilizados en el transporte. La legislación de la UE sobre materiales destinados a entrar en contacto con alimentos también engloba los materiales que entran en contacto con el agua destinada al consumo humano, como las botellas, pero excluye los equipos fijos de suministro de agua públicos o privados.

La seguridad de los materiales en contacto con alimentos precisa de una evaluación, ya que las sustancias químicas pueden transferirse de los materiales a los alimentos. Los materiales deben fabricarse de conformidad con la normativa de la UE, incluidas las buenas prácticas de fabricación, de forma que cualquier posible transferencia a los alimentos no plantee problemas de seguridad, modifique la composición del alimento de forma inaceptable o tenga efectos adversos en el sabor o el olor de los alimentos.

Últimos datos

En julio de 2017, la Comisión Europea encomendó a la EFSA actualizar sus dictámenes de 2005 sobre la evaluación de la seguridad de tres ftalatos: dibutilftalato (DBP), bencilbutilftalato (BBP) y bis(2-etilhexil)ftalato (DEHP), cuyo uso está actualmente autorizado en materiales plásticos en contacto con alimentos.

Este mandato siguió a la publicación en marzo de 2017 de un dictamen sobre el DBP, el BBP y el DEHP, aparte de otro referido al diisobutilftalato (DIBP), por parte de la Agencia Europea de Sustancias y Mezclas Químicas (ECHA), que está previsto que dé lugar a una propuesta de modificación del anexo XVII de REACH, en el que se enumeran las restricciones a la fabricación, comercialización y el uso de determinadas sustancias, mezclas y artículos peligrosos.

Sobre la base de los datos que también utilizó la ECHA, un grupo de trabajo específico de la EFSA está evaluando si los dictámenes de 2005 de la Autoridad acerca de los tres ftalatos siguen siendo válidos. La finalización del nuevo dictamen estaba prevista para 2018 y este será utilizado por la Comisión Europea para fundamentar su adopción de decisiones a propósito de estas sustancias.

 

Actividades

La tarea general de evaluar las sustancias destinadas a su uso en materiales en contacto con alimentos, así como la realización de evaluaciones del riesgo adicionales en relación con estos materiales, es competencia de la Comisión Técnica de Materiales en Contacto con Alimentos, Enzimas y Auxiliares Tecnológicos (CEP) de la EFSA.

El trabajo de la Comisión Técnica se basa en la revisión de la información y los datos científicos que presentan los solicitantes. La EFSA ha publicado documentos de orientación para la presentación de solicitudes de evaluación de la seguridad de sustancias destinadas a utilizarse en materiales en contacto con alimentos. La Autoridad también ha elaborado documentos de orientación específicas para la presentación de solicitudes relacionadas con envases activos e inteligentes y procesos de reciclado de plásticos utilizados en materiales en contacto con alimentos.

La Comisión Técnica CEP responde asimismo a las solicitudes ad hoc de la Comisión Europea de analizar los materiales en contacto con alimentos a la luz de nueva información científica o de las condiciones o de los usos cambiantes.

Trabajo principal en curso

Papel

La EFSA adopta y publica dictámenes científicos y proporciona asesoramiento científico a los gestores del riesgo acerca de la seguridad de las sustancias utilizadas o destinadas a utilizarse en la fabricación de materiales que entran en contacto con alimentos, así como sobre la seguridad de los procesos conexos (por ejemplo, el reciclado de plásticos).

Marco de la UE

Los requisitos generales para todos los materiales en contacto con alimentos se establecen en el Reglamento marco (CE) n.° 1935/2004. Las buenas prácticas de fabricación de materiales y objetos destinados a entrar en contacto con alimentos se describen en el Reglamento (CE) n.° 2023/2006. Existen asimismo reglamentos de la UE relativos a materiales específicos: cerámica, película de celulosa regenerada, plásticos, plásticos reciclados y materiales activos e inteligentes. Aparte, ciertas directivas se refieren a sustancias individuales o a grupos de sustancias utilizadas en la fabricación de materiales en contacto con alimentos.

Los materiales que entran en contacto con los alimentos no deben transferir sus componentes a los alimentos en cantidades inaceptables (migración). Para ello, es preciso asegurar que durante el contacto no se produzca la migración de concentraciones inseguras de sustancias químicas del material a los alimentos.

En el marco de una red europea, el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea gestiona el laboratorio de referencia de la Unión Europea para materiales en contacto con alimentos, que a su vez proporciona una base científica a las políticas de la UE en materia de seguridad alimentaria a través de la información sobre investigaciones y análisis de materiales en contacto con alimentos.

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