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Materiales en contacto con los alimentos

Los materiales en contacto con alimentos son los materiales y objetos fabricados para entrar en contacto con alimentos, incluidos envases, equipos de cocina, cubertería y vajilla. Pueden estar fabricados de diversos materiales, como plásticos, caucho, papel y metal.

También se incluyen materiales utilizados en equipos de transformación, como cafeteras o maquinaria de producción, así como los contenedores utilizados en el transporte. La legislación de la UE sobre materiales destinados a entrar en contacto con alimentos también engloba los materiales que entran en contacto con el agua destinada al consumo humano, como las botellas, pero excluye los equipos fijos de suministro de agua públicos o privados.

La seguridad de los materiales en contacto con alimentos precisa de una evaluación, ya que las sustancias químicas pueden transferirse de los materiales a los alimentos. Los materiales deben fabricarse de conformidad con la normativa de la UE, incluidas las buenas prácticas de fabricación, de forma que cualquier posible transferencia a los alimentos no plantee problemas de seguridad, modifique la composición del alimento de forma inaceptable o tenga efectos adversos en el sabor o el olor de los alimentos.

Últimos datos

En marzo de 2021, la ECHA y la EFSA publicaron un documento conjunto a efectos de comparar las evaluaciones realizadas sobre compuestos de plata utilizados como sustancias activas biocidas en materiales en contacto con alimentos (MCA).

El documento proporciona:

  1. Una visión general de las evaluaciones efectuadas sobre estas sustancias de acuerdo con sus respectivos marcos legislativos (Reglamento de productos biocidas (UE) n.º 528/2012; Reglamento (CE) n.º 1935/2004
  2. Las conclusiones conjuntas de la ECHA/EFSA relativas a la armonización de sus evaluaciones científicas, teniendo en cuenta sus respectivos marcos reglamentarios.

La colaboración entre la EFSA y la ECHA es un proceso continuo y se está desarrollando aún más con el fin de apoyar a la Comisión en la articulación de los diferentes marcos reglamentarios de la evaluación de riesgos.

Milestones

In March 2021, ECHA and EFSA published a joint document to compare the evaluations performed on silver compounds used as biocidal active substances in food contact materials (FCM).

The document provides:

  1. An overview of the assessments carried out on these substances according to their respective legislative framework (Biocidal Product Regulation (EU) No 528/2012; Regulation (EC) No1935/2004
  2. The joint ECHA/EFSA conclusions regarding the alignment of their scientific evaluation, taking account of their respective regulatory framework.

Collaboration between EFSA and ECHA is a continuous process and is developing further to support the Commission in articulating the different risk assessment regulatory frameworks.

Actividades

La tarea general de evaluar las sustancias destinadas a su uso en materiales en contacto con alimentos, así como la realización de evaluaciones del riesgo adicionales en relación con estos materiales, es competencia de la Comisión Técnica de Materiales en Contacto con Alimentos, Enzimas y Auxiliares Tecnológicos (CEP) de la EFSA.

El trabajo de la Comisión Técnica se basa en la revisión de la información y los datos científicos que presentan los solicitantes. La EFSA ha publicado documentos de orientación para la presentación de solicitudes de evaluación de la seguridad de sustancias destinadas a utilizarse en materiales en contacto con alimentos. La Autoridad también ha elaborado documentos de orientación específicas para la presentación de solicitudes relacionadas con envases activos e inteligentes y procesos de reciclado de plásticos utilizados en materiales en contacto con alimentos.

La Comisión Técnica CEP responde asimismo a las solicitudes ad hoc de la Comisión Europea de analizar los materiales en contacto con alimentos a la luz de nueva información científica o de las condiciones o de los usos cambiantes.

Papel

La EFSA adopta y publica dictámenes científicos y proporciona asesoramiento científico a los gestores del riesgo acerca de la seguridad de las sustancias utilizadas o destinadas a utilizarse en la fabricación de materiales que entran en contacto con alimentos, así como sobre la seguridad de los procesos conexos (por ejemplo, el reciclado de plásticos).

Marco de la UE

Los requisitos generales para todos los materiales en contacto con alimentos se establecen en el Reglamento marco (CE) n.° 1935/2004. Las buenas prácticas de fabricación de materiales y objetos destinados a entrar en contacto con alimentos se describen en el Reglamento (CE) n.° 2023/2006. Existen asimismo reglamentos de la UE relativos a materiales específicos: cerámica, película de celulosa regenerada, plásticos, plásticos reciclados y materiales activos e inteligentes. Aparte, ciertas directivas se refieren a sustancias individuales o a grupos de sustancias utilizadas en la fabricación de materiales en contacto con alimentos.

Los materiales que entran en contacto con los alimentos no deben transferir sus componentes a los alimentos en cantidades inaceptables (migración). Para ello, es preciso asegurar que durante el contacto no se produzca la migración de concentraciones inseguras de sustancias químicas del material a los alimentos.

En el marco de una red europea, el Centro Común de Investigación de la Comisión Europea gestiona el laboratorio de referencia de la Unión Europea para materiales en contacto con alimentos, que a su vez proporciona una base científica a las políticas de la UE en materia de seguridad alimentaria a través de la información sobre investigaciones y análisis de materiales en contacto con alimentos.

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