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Plásticos y reciclado de plásticos

Los materiales en contacto con alimentos son los materiales y objetos fabricados para entrar en contacto con alimentos, incluidos envases, equipos de cocina, cubertería y vajilla. En la Unión Europea, el plástico es uno de los materiales en contacto con los alimentos más habituales. Tales materiales pueden estar hechos exclusivamente de plástico o pueden constar de una capa de plástico sobre otro material como metal o papel. El plástico reciclado también puede utilizarse en determinadas condiciones en materiales en contacto con alimentos.

La seguridad de los materiales en contacto con alimentos precisa de una evaluación, ya que las sustancias químicas pueden transferirse de los materiales a los alimentos. Los materiales deben fabricarse de conformidad con la normativa de la UE, incluidas las buenas prácticas de fabricación, de forma que cualquier posible transferencia a los alimentos no plantee problemas de seguridad, modifique la composición del alimento de forma inaceptable o tenga efectos adversos en el sabor o el olor de los alimentos.

Últimos datos

En febrero de 2015, la EFSA publicó un dictamen científico sobre la evaluación de la seguridad de dos procesos utilizados para reciclar botellas de plástico de polietileno de alta densidad (HDPE) para su uso como materiales en contacto con alimentos. Los expertos de la EFSA llegaron a la conclusión de que, en relación con la utilización de HDPE reciclado en bandejas para frutas y verduras enteras secas (incluidos hongos), los procesos son seguros. Sin embargo, también observaron que los datos disponibles eran insuficientes para extraer conclusiones sobre la seguridad de estos procesos para el uso principal de estos materiales en botellas de leche de plástico y bandejas para productos animales. Los expertos solicitaron datos adicionales para evaluar mejor la seguridad de este proceso, al tiempo que destacaron que tal resultado no significaba que las botellas fabricadas con este material reciclado no fueran seguras.

Nota relativa al calendario de publicación de dictámenes científicos sobre procesos de reciclado de plásticos

La EFSA emite un dictamen científico sobre los procesos de reciclaje con respecto a los que se ha presentado una solicitud válida. De conformidad con su Reglamento constitutivo, la EFSA publica sus dictámenes de manera oportuna a medida que se adoptan. La secuencia de publicación de dictámenes sobre estos procesos está vinculada al programa de trabajo de la EFSA, que se establece sobre la base de las solicitudes recibidas. El momento de publicación de estos dictámenes no debe atribuirse a un orden de prioridad ni guarda relación alguna con la calidad de los procesos cuya seguridad no ha evaluado aún la EFSA.

Hitos

Procesos de reciclado de plásticos

En 2008, la EFSA elaboró un documento de orientación en el que se especifican los datos administrativos y técnicos que los solicitantes deben presentar para la evaluación de la seguridad de un proceso de reciclado de plásticos.

Tras la publicación de estas orientaciones, la Comisión Técnica de Materiales en Contacto con Alimentos, Enzimas, Aromatizantes y Auxiliares Tecnológicos (CEF) de la EFSA recibió un elevado número de solicitudes para la evaluación de procesos de producción de tereftalato de polietileno (PET) reciclado para su uso en materiales en contacto con alimentos. Posteriormente, la Comisión Técnica publicó un dictamen en el que describía su método de evaluación de la seguridad en los procesos de reciclado de PET y especificaba los criterios de evaluación utilizados en este método.

La Comisión Técnica CEF está evaluando las solicitudes sobre procesos existentes y nuevos relativos a todos los tipos de plásticos reciclados utilizados en materiales en contacto con alimentos. Los procesos existentes son los vigentes antes del 17 de abril de 2008, cuando entró en vigor el Reglamento sobre materiales plásticos reciclados. Los nuevos procesos son los adoptados a partir de esa fecha.

Marco de la UE

Los requisitos generales para todos los materiales en contacto con alimentos se establecen en el Reglamento marco (CE) n.° 1935/2004. Las buenas prácticas de fabricación de materiales y objetos destinados a entrar en contacto con alimentos se describen en el Reglamento (CE) n.° 2023/2006.

En 2011, la legislación vigente de la UE sobre plásticos utilizados en materiales destinados a entrar en contacto con alimentos se consolidó en un único instrumento: el Reglamento (UE) n.° 10/2011. Este Reglamento establece un límite de migración global e incluye una lista de sustancias autorizadas para la fabricación de materiales plásticos en contacto con alimentos con sus correspondientes límites de migración específicos:

  • límite de migración global: 10 mg de sustancias/dm² (decímetro cuadrado) de la superficie de contacto con alimentos para todas las sustancias que puedan migrar de materiales en contacto con alimentos a estos. En ciertos casos, el límite de migración global se expresa como 60 mg/kg de alimento;
  • límite de migración específica (LME) para sustancias individuales autorizadas, fijado sobre la base de una evaluación toxicológica y una hipótesis de exposición por defecto.

Estos límites suponen una exposición diaria a lo largo de toda la vida de una persona que pese 60 kg a 1 kg de alimento envasado en plásticos que contienen la sustancia en la cantidad máxima permitida.

Plásticos reciclados

Los materiales y objetos fabricados total o parcialmente a base de plásticos reciclados y que se utilicen en contacto con alimentos deben obtenerse únicamente a través de procesos cuya seguridad haya sido evaluada por la EFSA y que haya autorizado la Comisión Europea. El Reglamento (CE) n.° 282/2008 establece normas para la autorización de los procesos utilizados para reciclar dichos materiales.

En una fase de autorización inicial, después de haber publicado la EFSA todos sus dictámenes sobre estos procesos de reciclado, la Comisión y los Estados miembros deciden si conceden o deniegan la autorización de los procesos de reciclado evaluados. Posteriormente, los plásticos reciclados utilizados en envases y recipientes de alimentos y en otros materiales en contacto con alimentos solo pueden obtenerse a través de procesos cuya seguridad haya evaluado la EFSA y que hayan sido autorizados por los gestores del riesgo. A continuación, la Comisión Europea elabora un Registro de los procesos autorizados.

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