L’EFSA publie un document d’orientation concernant l’évaluation de la sécurité des enzymes alimentaires

L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a publié un document d’orientation précisant le type d’informations que l’industrie devra fournir afin de permettre à l’EFSA de procéder aux évaluations de la sécurité des enzymes alimentaires. L’orientation tient compte des conclusions d’une consultation publique qui s’est terminée le 8 juin.

Une enzyme est une protéine qui favorise ou accélère une réaction biochimique. Les enzymes peuvent être ajoutées aux aliments pour exercer une fonction technologique dans la fabrication, la transformation, la préparation, le traitement, l’emballage, le transport ou le stockage. À titre d’exemple, les enzymes alimentaires peuvent être utilisées dans certains cas en tant qu’alternatives aux additifs alimentaires pour améliorer la texture, l’aspect ou la valeur nutritionnelle des aliments, ainsi que pour faciliter certains procédés de production d’aliments (par exemple, dans la fabrication du fromage ou le brassage de la bière).

L’orientation précise que l’industrie doit fournir des détails concernant les caractéristiques physico-chimiques de l’enzyme alimentaire concernée, ainsi que les tests toxicologiques ayant été conduits. En se basant sur les informations fournies, l’EFSA étudiera la sécurité des matériaux source à partir desquels l’enzyme alimentaire est produite (y compris la présence d’éventuelles impuretés), le procédé de fabrication et l’exposition alimentaire.

En ce qui concerne l’évaluation de la sécurité des enzymes alimentaires, l'EFSA évaluera dans un premier temps les enzymes actuellement commercialisées au sein de l'UE. Une fois ces évaluations terminées, une liste des substances autorisées dans l’UE sera établie par la Commission européenne. L’EFSA procédera alors aux évaluations de la sécurité des nouvelles enzymes alimentaires.

La nécessité de fournir cette orientation émane de la nouvelle législation de l’UE (Règlement N° 1331/2008), qui établit une procédure d’autorisation uniforme pour les additifs, les enzymes et les arômes alimentaires. Des précisions sur le type de données requises par l’EFSA pour l’évaluation de la sécurité des additifs ont été publiées le 3 août et un projet de document d’orientation concernant les arômes doit être publié à l’automne.

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