Hydrocarbures d'huile minérale

Les hydrocarbures d'huile minérale (MOH, mineral oil hydrocarbons) désignent un groupe diversifié de mélanges d’hydrocarbures contenant des milliers de composés chimiques de différentes structures et tailles, dérivés principalement du pétrole brut, mais qui sont également produits par synthèse à partir du charbon, du gaz naturel et de la biomasse. La composition chimique de la majorité des mélanges MOH n’est pas connue et varie en général d’un lot à l’autre; les spécifications sont souvent exprimées en termes de viscosité ou d’épaisseur, par rapport aux applications auxquelles les produits sont destinés et non pas en termes de composition chimique. Ces mélanges hautement complexes présentent une grande variété d’utilisations industrielles et domestiques. Il existe plusieurs sources possibles de MOH dans l’alimentation : principalement des matériaux d’emballages alimentaires, des additifs alimentaires, des auxiliaires technologiques et des contaminants environnementaux, tels que des lubrifiants.

L’impact potentiel des MOH sur la santé humaine varie largement ; les MOH dits aromatiques peuvent agir comme des cancérigènes génotoxiques (c’est-à-dire qu’ils peuvent endommager l’ADN, le matériel génétique des cellules, et également provoquer le cancer), tandis que certains MOH saturés peuvent s’accumuler dans les tissus humains et induire des effets indésirables pour le foie. Dans l'Union européenne, certains MOH à basse et moyenne viscosité sont autorisés pour une utilisation en tant qu’additifs alimentaires.