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Hidrocarburos de aceites minerales

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Los hidrocarburos de aceites minerales (MOH) comprenden una amplia gama de compuestos químicos obtenidos principalmente de la destilación y el refinado de petróleo. Se clasifican en dos grupos principales denominados MOSH (hidrocarburos saturados de aceites minerales) y MOAH (hidrocarburos aromáticos de aceites minerales).

Los MOH pueden introducirse en los alimentos de muchas maneras: a través de la contaminación ambiental, del uso de lubricantes para maquinaria, de agentes desmoldeadores, de coadyuvantes tecnológicos, de aditivos para alimentos o piensos y de la migración desde materiales en contacto con los alimentos.

Se han encontrado en variedad de alimentos, que suelen contener niveles de MOSH superiores a los de MOAH. Los niveles más altos de MOH se encontraron en aceites vegetales y se estima que la exposición es más alta en los jóvenes y en los lactantes a los que solo se alimenta con preparados para lactantes que contienen niveles elevados de MOSH.

El posible impacto de los MOH en la salud humana varía mucho. Los MOAH pueden actuar como carcinógeno genotóxico (puede dañar el ADN, el material genético de las células, y puede causar cáncer), mientras que se sabe que algunos MOSH se acumulan en el hígado y el sistema linfático.

Últimos datos

En marzo de 2023, la EFSA puso en marcha una consulta pública sobre su proyecto de dictamen científico sobre la evaluación del riesgo de los hidrocarburos de aceites minerales (MOH) en los alimentos. El plazo para enviar comentarios finaliza el 30 abril 2023.

Hitos

  1. 2019

    La EFSA llevó a cabo una evaluación rápida sobre los posibles riesgos para la salud pública, tras la detección de MOAH en algunos lotes de preparados para lactantes y preparados de continuación en Francia, Alemania y los Países Bajos. La EFSA llegó a la conclusión de que la exposición de lactantes y niños pequeños a los MOAH procedente de preparados para lactantes y de continuación puede ser preocupante para la salud humana. 

  2. 2012

    Junio

    Los expertos llegan a la conclusión de que el posible impacto en la salud humana de los grupos de sustancias que se encuentran entre los MOH varía considerablemente.

    Los MOAH pueden actuar como carcinógeno genotóxico, mientras que algunos MOSH pueden acumularse en el tejido humano y dañar el hígado. Con los datos disponibles, los expertos no pudieron cuantificar los riesgos que plantean los MOAH que contienen los alimentos, por lo que no pudieron calcular un nivel seguro.

Papel de la EFSA

La EFSA evalúa los riesgos que los hidrocarburos de aceites minerales plantean para los seres humanos a través de la cadena alimentaria. Los datos sobre su presencia en los alimentos se obtienen a través de la recogida de datos en curso en relación con los contaminantes presentes en los alimentos y en los piensos.

Marco de la UE

El Reglamento de la UE establece que los Estados miembros deben realizar un seguimiento de la presencia de MOH en los alimentos con la participación de los operadores de empresas alimentarias, fabricantes, procesadores y distribuidores de materiales en contacto con alimentos y otras partes interesadas.

El Centro Común de Investigación de la Comisión Europea publicó un “documento de orientación sobre el muestreo, el análisis y la notificación de datos para el seguimiento de los hidrocarburos de aceites minerales en alimentos y materiales en contacto con alimentos”.