Salta al contenuto principale
Italiano it

Idrocarburi degli oli minerali

Gli idrocarburi degli oli minerali (MOH) comprendono un gruppo diversificato di miscele di idrocarburi contenenti migliaia di composti chimici di strutture e dimensioni diverse, derivati principalmente da petrolio greggio ma anche sintetizzati da carbone, gas naturale e biomasse. La composizione chimica della maggior parte delle miscele di MOH è sconosciuta e solitamente varia da lotto a lotto: le specifiche tecniche sono spesso espresse in termini di viscosità o “densità”, in quanto finalizzate all’applicazione dei prodotti, e non in termini di composizione chimica. Queste miscele, estremamente complesse, hanno una vasta gamma di utilizzi industriali e domestici. Esistono numerose e possibili fonti di MOH nel cibo: principalmente i materiali per il confezionamento degli alimenti, gli additivi alimentari, i coadiuvanti tecnologici e i contaminanti ambientali come i lubrificanti.

Le possibili conseguenze degli MOH sulla salute umana sono molto varie: i cosiddetti MOH “aromatici” possono agire da cancerogeni genotossici (vale a dire che possono danneggiare il DNA, il materiale genetico delle cellule, nonché provocare il cancro) mentre alcuni MOH “saturi” possono accumularsi nei tessuti umani e provocare effetti nocivi sul fegato. Nell'Unione europea alcuni MOH a bassa e media viscosità sono autorizzati all’uso come additivi alimentari.