Compendium des espèces végétales

Le compendium de l’EFSA est une base de données recensant des plantes signalées pour contenir des substances d'origine naturelle potentiellement préoccupantes pour la santé humaine lorsqu'elles sont présentes dans des aliments.

Ce recueil ne prétend pas se prononcer sur la sécurité ou les dangers inhérents aux espèces végétales énumérées ; son objectif est de contribuer à l'évaluation des plantes et des préparations à base de plantes destinées à être utilisées dans des aliments – y compris les compléments alimentaires – en facilitant l'identification des dangers.

La présence d'une substance préoccupante dans une plante ne signifie pas nécessairement que cette substance se retrouvera dans la préparation qui en contiendrait et, si c’est le cas, que la dose contenue serait susceptible d’engendrer un problème de santé. Cela dépendra largement de la partie de plante utilisée, de la méthode de préparation et des conditions d'utilisation.

Le compendium ne recense pas toutes les substances bioactives présentes dans une plante donnée ou leurs effets potentiels sur la santé ; de même, ne sont pas abordées les plantes ou les substances végétales potentiellement préoccupantes pour la santé animale lorsqu'elles sont utilisées en tant qu'aliments pour animaux ou additifs dans l'alimentation animale. Toutefois, lorsque des effets indésirables signalés chez les animaux ont été identifiés dans la littérature, ils sont mentionnés dans le recueil.

Si une espèce végétale spécifique présente un effet indésirable sur la santé, les éventuels effets indésirables d'autres espèces étroitement liées en termes de taxonomie botanique et de composition chimique devraient également être pris en considération. La possibilité d'utiliser une analyse par références croisées est décrite plus en détail dans l'avis scientifique suivant: SC opinion on a qualified presumption of safety (QPS) approach for the safety assessment of botanicals and botanical preparations.

L'absence d'une espèce végétale dans le compendium ne signifie pas forcément que cette espèce soit dépourvue de composés dangereux pour la santé humaine. De même, si une partie spécifique de plante n’est pas mentionnée, cela ne signifie pas nécessairement que cette partie ne contient pas de substance préoccupante. Si une espèce végétale n’est pas recensée dans le compendium, cela signifie très probablement qu’elle ne figure sur aucune des listes prises en considération (voir la description des sources d'information prises en compte ici).

Le compendium n’aborde pas les synergies ou les antagonismes possibles entre espèces, préparations et substances végétales, ou les interactions possibles avec d’autres produits qui devraient être pris en compte lors de l'évaluation de la sécurité, comme l’explique le document d’orientation suivant: SC guidance on safety assessment of botanicals and botanical preparations intended for use as ingredients in food supplements.

Les plantes sont répertoriées indépendamment du fait qu’elles soient ou non considérées comme de nouveaux aliments. Lorsqu’un genre végétal était présent dans les listes examinées par le groupe de travail, mais qu’aucune espèce n’était déterminée, les spp. ont été incluses dans le recueil.

Actuellement, le compendium n'inclut pas les algues, les cyanobactéries et les champignons ; leur inclusion éventuelle sera envisagée à l'avenir.

Mentions légales

Le compendium dresse une liste alphabétique de plantes, sans porter de jugement sur leur adaptation ou non à des applications alimentaires en Europe. Le compendium participe des travaux préparatoires entrepris par l'EFSA pour harmoniser les méthodologies appliquées pour évaluer la sécurité des plantes et des préparations à base de plantes utilisées dans les aliments. Ce compendium n'a pas de valeur juridique ou réglementaire et ne pourrait être utilisé comme justification ou comme preuve dans un quelconque désaccord ou litige relatif à la classification juridique de produits ou de substances.

Cette version du compendium est en cours de développement et sera finalisée début 2017. Les utilisateurs ont la possibilité de contribuer au compendium ou de faire part de leurs commentaires via l'adresse électronique suivante: sc.secretariat [at] efsa.europa.eu.  

[1] This information is stored and presented in the EFSA Data Warehouse (Adobe Flash Player required – free download available at the Adobe website).