Encefalopatías espongiformes transmisibles (EET) | European Food Safety Authority Pasar al contenido principal

Encefalopatías espongiformes transmisibles (EET)

Las encefalopatías espongiformes transmisibles (EET) son un son grupo de enfermedades neurodegenerativas que afectan a los seres humanos y los animales. Siempre son letales.

Las EET son causadas por un agente transmisible llamado prión, que es una forma anormal de una proteína.

Las EET incluyen:

  • Encefalopatía espongiforme bovina clásica y atípica en bovinos:
  • Tembladera clásica y atípica en ovinos y caprinos;
  • Caquexia crónica (CWD) de los cérvidos;
  • Encefalopatía transmisible (TME) del visón;
  • Encefalopatía espongiforme felina (FSE) en gatos;
  • Enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (ECJ); variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (vECJ); síndrome de Gerstmann-Sträussler-Scheinker; insomnio familiar fatal; Kuru en humanos.

Con la excepción del agente de la EEB, que puede transmitirse a los seres humanos mediante el consumo de carne contaminada que provoca la vECJ, no existen pruebas científicas de que otras EET animales puedan transmitirse al ser humano.

Últimos datos

En noviembre de 2020, la EFSA publicó su último resumen de seguimiento de las encefalopatías espongiformes transmisibles (EET) en la UE (ENLACE). El informe ofrece resultados sobre los datos recogidos en 2019 por todos los Estados miembros de la UE, Islandia, Montenegro, Macedonia del Norte, Noruega, Serbia y Suiza.

Las conclusiones principales son las que siguen:

  • No se notificó ningún caso de EEB clásica en ganado bovino en la UE (de un total de 1 150 388 animales analizados). Se notificaron siete casos de EEB atípica: 6 de tipo H y 1 de tipo L.
  • Se registraron 997 casos de tembladera en ganado ovino (de los 338 098 animales analizados) y 390 casos en ganado caprino (de los 143 529 animales analizados) en la UE.
  • Suecia notificó tres casos de caquexia crónica en alces, una especie de animal salvaje (de los 7 980 cérvidos analizados por los Estados miembros). Noruega notificó dos casos en alces.

Hitos

Julio de 2018  La EFSA publica un dictamen científico sobre el riesgo de EEB planteado por la proteína animal procesada (PAP) en la alimentación.

Agosto de 2017 La EFSA publica un dictamen científico sobre resistencia genética a las EET en las cabras. Las pruebas presentadas en el dictamen llevaron a la inclusión en la legislación de la UE de la opción de la resistencia genética para controlar los brotes de tembladera en los rebaños caprinos.

Julio de 2017 La EFSA publica un dictamen científico sobre el origen de los 60 casos de EEB clásica notificados en bovinos nacidos después de que la UE prohibiera el uso de proteínas animales en la alimentación animal en 2001. Los expertos concluyeron que la alimentación contaminada es la fuente más probable de infección. Una segunda posibilidad es que los ingredientes de piensos contaminados puedan haber sido importados de países no pertenecientes a la UE. No pudieron descartar otras causas debido a la dificultad de investigar los casos individuales.

Enero de 2017  En un dictamen científico, los expertos de la EFSA identifican actividades de seguimiento y medidas para prevenir la introducción y propagación de la caquexia crónica en y dentro de la UE. Proponen un sistema de seguimiento de tres años en ocho países para detectar si la enfermedad está presente, lo que conduce a la detección de los primeros casos en la UE: en Finlandia (2018) y Suecia (2019). En 2016 se descubrieron problemas de caquexia crónica en un reno salvaje y en un alce salvaje en Noruega. Fue la primera vez que se detectó la enfermedad en Europa y en renos salvajes.

Diciembre de 2016 La EFSA publica por primera vez el informe resumido anual de la UE sobre el seguimiento de EETen bovinos, ovinos, caprinos, cérvidos y otras especies. Anteriormente, los informes anuales sobre las EET eran elaborados y publicados por la Comisión Europea.

Septiembre de 2014 La EFSA evalúa el estado de la tembladera en la UE desde la introducción, diez años antes, de una serie de medidas de vigilancia y control de la enfermedad.

Enero de 2011 La EFSA y el ECDC revisan la última información científica disponible sobre posibles vínculos entre las EET en animales y en seres humanos. Las conclusiones confirman que, por el momento, la única EET que ha demostrado ser zoonótica sigue siendo la EEB, conocida en humanos como la variante de la enfermedad de Creutzfeldt-Jakob (vECJ).

Diciembre de 2010 La EFSA estudia la distribución de la infecciosidad de la EET en los tejidos de pequeños rumiantes y proporciona por primera vez una cuantificación del impacto de las medidas sobre los materiales especificados de riesgo en la gestión de los riesgos relacionados con la EET en pequeños rumiantes. La retirada de materiales como el cerebro y la médula espinal de los animales que se incorporan a la cadena alimentaria protege a los consumidores de los riesgos relacionados con la EET.

Papel

El papel de la EFSA consiste en proporcionar asesoramiento científico independiente a los gestores del riesgo sobre todos los aspectos de las EET en la UE relacionados con los animales y la salud pública. La mayor parte del trabajo de la EFSA se basa en las solicitudes de la Comisión Europea.

El asesoramiento de la EFSA proporciona la base científica de las medidas adoptadas por la UE para reducir los riesgos de las EET y mantener un alto nivel de protección de los consumidores en Europa.

Evaluaciones del riesgo y recomendaciones

La EFSA ha llevado a cabo un trabajo científico exhaustivo sobre diversas EET, especialmente acerca de la EEB, la tembladera y la caquexia crónica.

La labor científica de la EFSA en materia de EET es gestionada por la Comisión Técnica de Factores de Peligro Biológicos (BIOHAZ), basándose en el asesoramiento de destacados expertos en todos los aspectos de las EET, incluidos epidemiólogos, anatomopatólogos y biólogos moleculares.

Este trabajo incluye la revisión de los datos científicos sobre el potencial zoonótico de las EET animales, como la tembladera clásica y la caquexia crónica.

La EFSA también ha llevado a cabo varias evaluaciones específicas por país. Estas incluyen la evaluación de la revisión del régimen de seguimiento de la EEB en Noruega y Croacia y la evaluación de las solicitudes de Finlandia, Suecia y Dinamarca como «riesgo insignificante» de tembladera clásica.

Evaluación de las pruebas de diagnóstico rápido de EET

La EFSA también participa en la preparación de protocolos para evaluar nuevas pruebas de diagnóstico rápido utilizadas para detectar las EET en animales, incluidos los ensayos ante y post mortem, así como en las distintas fases del procedimiento de evaluación de los ensayos, y la revisión de los métodos de diagnóstico de la caquexia crónica:

Marco de la UE

La Comisión Europea y los Estados miembros de la UE han adoptado una serie de medidas para gestionar el riesgo de EET en la UE. Existe una gran cantidad de legislación para proteger a los seres humanos y animales frente a estas enfermedades.

Todas las medidas de la UE en materia de EET con animales se consolidan en el Reglamento (CE) n.o 999/2001.

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