Miscele chimiche

Le persone, gli animali e l'ambiente possono essere esposti a più sostanze chimiche tramite una molteplicità di fonti. L'EFSA ha già sviluppato alcuni approcci per valutare l'esposizione combinata dell’uomo a più pesticidi e contaminanti, e l’esposizione delle api a più pesticidi. I nostri scienziati stanno sviluppando nuovi approcci e strumenti per armonizzare le modalità con cui valutiamo i rischi per l'uomo e l'ambiente connessi a sostanze chimiche multiple nella catena alimentare: le "miscele chimiche" e i loro "effetti cocktail".

L'EFSA ha avviato un'iniziativa pioneristica chiamata MixTox, per sviluppare metodi di valutazione del rischio da esposizione combinata a più sostanze chimiche. Facciamo appello ai portatori di interesse del mondo scientifico e della società civile d’Europa, e non solo, perché contribuiscano a configurare questo lavoro prima del suo inizio.EFSA has launched a ground-breaking initiative called MixTox to develop methods for carrying out risk assessment for combined exposure to multiple chemicals. We are calling on stakeholders from science and civil society in Europe and beyond to help shape this work before it starts.

Il comitato scientifico dell’EFSA ha istituito un gruppo di lavoro di esperti per sviluppare linee guida sull’esposizione combinata a più sostanze chimiche. Quest’iniziativa porta il nome di MixTox.

L'EFSA sta intraprendendo o sostenendo parecchie attività di ricerca per contribuire allo sviluppo di linee guida su:

  • raccolta di dati e analisi della tossicità combinata di più sostanze chimiche di pertinenza EFSA nel campo della tossicologia umana, animale e ambientale.
  • Sviluppo di strumenti per l’elaborazione di modelli (approcci per livelli, dinamica delle popolazioni, variabilità umana) per la valutazione del rischio per l'uomo e l’ambiente da sostanze chimiche singole e multiple.

Tappe future

2016 Avvio di "OpenFoodTox", una banca dati che ospita informazioni sintetiche sui pericoli chimici all’interno del Data Warehouse (magazzino dati) dell'EFSA. Il Globale portale dell’OCSE alle informazioni su sostanze chimiche (eChemPortal) riporta collegamenti anche ai pareri scientifici dell'EFSA.

2017 Relazioni tecniche sugli approcci per livelli alla valutazione del rischio per la salute umana e l’ambiente da esposizione combinata ad agenti chimici multipli.

2018 Consultazione pubblica sulla bozza di linee guida per il progetto MixTox.

2016 Avvio della consultazione pubblica sui termini di riferimento del progetto MixTox.

2016 Simposio congiunto dell’EFSA e dell'Istituto nazionale olandese per la salute pubblica e l’ambiente (RIVM) sul futuro della valutazione del rischio e dei test di tossicità per le miscele chimiche.

2016 Uno studio pilota RIVM-EFSA sperimento l’uso del software di valutazione del rischio “Monte Carlo” per effettuare valutazioni dell’esposizione a più pesticidi.

2016 Il comitato scientifico dell’EFSA chiede un mandato per elaborare linee guida sulla valutazione del rischio da esposizione combinata a più sostanze chimiche; istituisce un apposito gruppo di lavoro.

2015 Conclusione della raccolta di dati sulle interazioni tossicocinetiche e tossicodinamiche delle miscele chimiche per valutare i rischi per la salute umana, e sulla tossicità combinata di più sostanze chimiche per valutare il rischio per la salute animale e l’ambiente.

2014 A Edimburgo l’EFSA organizza un colloquio scientifico sull'armonizzazione della valutazione del rischio per la salute umana e l’ambiente da esposizione combinata a più sostanze chimiche.

2013 L’EFSA presenta una metodologia di valutazione del rischio cumulativo per gruppi di pesticidi.

2013 Rapporto scientifico sulle metodologie internazionali che si occupano di valutazione del rischio per la salute dell’uomo da esposizione combinata a più sostanze chimiche, rivedendo gli approcci correnti e stabilendo le priorità future.

2008 Valutazione delle metodologie esistenti per l'individuazione di nuovi approcci per valutare i rischi cumulativi e sinergici da pesticidi per la salute umana.

2006 Colloquio scientifico sulla valutazione del rischio cumulativo da pesticidi per la salute umana.

Il comitato scientifico dell’EFSA sviluppa metodologie armonizzate di valutazione del rischio su questioni scientifiche trans-disciplinari in aree di attività dell’EFSA dove non sono stati ancora definiti approcci a dimensione UE. Il comitato scientifico ritiene che sviluppare linee guida per metodologie armonizzate di valutazione dell'esposizione combinata a più sostanze chimiche sia per l’EFSA una priorità.

L'EFSA ha esaminato le metodologie internazionali che si occupano di valutazione del rischio per l'uomo da esposizione combinata a più sostanze chimiche, e ha consultato i propri esperti e addetti scientifici per quanto riguarda attività analoghe in corso all'EFSA. Il comitato scientifico ha raccomandato diverse attività di verifica e aggiornamento per alimentare la costituzione di future linee guida sul tema.

Il Gruppo di esperti scientifici sui prodotti fitosanitari e i loro residui è responsabile della metodologia generale per la classificazione dei pesticidi in gruppi per la valutazione cumulativa. La metodologia messa a punto dal gruppo di esperti PPR utilizza criteri generali per suddividere i pesticidi in gruppi, per raggiungere la massima protezione del consumatore.

1. In che modo gli scienziati valutano i rischi da miscele chimiche?

Nel caso di una singola sostanza chimica, gli scienziati esaminano i dati disponibili sulla sua tossicità per stabilire un livello di sicurezza per la salute umana o per l'ambiente. Confrontano poi quest’ultimo con l'esposizione (ad esempio tramite l’alimentazione) per prevedere potenziali rischi. Per più sostanze chimiche gli scienziati hanno elaborato metodi che si avvalgono degli stessi principi. Valutano la tossicità del gruppo di sostanze chimiche individuando come queste sostanze vengano metabolizzate nell’organismo e in che modo possano esprimere la loro tossicità, spesso denominata “modalità d’azione”. Poi, le informazioni sulla tossicità vengono combinate con le informazioni sull’esposizione per valutare i potenziali rischi per la salute utilizzando ipotesi sulla tossicità combinata. Le ipotesi più comuni sono l’additività di dose, l’additività di risposta e l'interazione.

2. Che cos’è l’additività di dose?

Additività di dose vuol dire che le singole sostanze chimiche nella miscela hanno una tossicità simile e le dosi vengono sommate e combinate con l’esposizione ai fini della valutazione del rischio.

3. Che cos’è l’additività di risposta?

Per l’additività di risposta gli scienziati considerano gli effetti tossici autonomi di ciascuna sostanza presente nella miscela e li sommano al momento di effettuare la valutazione del rischio.

4. Cosa s’intende per interazioni? Cosa sono gli effetti "sinergici" e gli effetti "antagonistici"?

Le interazioni sono più complesse. Alcune sostanze chimiche possono diventare più tossiche quando vengono combinate con altre. Ciò si chiama "sinergismo". D’altro canto altre sostanze chimiche, quando si combinano, possono essere meno tossiche, un effetto noto come “antagonismo”. I meccanismi alla base di sinergismo e antagonismo sono complessi. Due meccanismi importanti sono: un aumento o una riduzione della capacità dell’organismo di disintossicarsi ed eliminare i composti, e un aumento o una riduzione della tossicità della(e) sostanza(e) chimica(he). Se vi sono prove di tali interazioni, gli scienziati raccolgono i dati in merito, in modo da tenerne conto nella valutazione del rischio.