Listeria

Listeria est une famille de bactéries qui comprend dix espèces. L’une d’elles, Listeria monocytogenes, est responsable de la maladie appelée listériose chez l’homme et l’animal.
Bien que rare, la listériose est souvent grave, avec des taux élevés d’hospitalisation et de mortalité. Dans l’UE, environ 1 470 cas humains ont été signalés en 2011, avec un taux de mortalité de 12,7 %.

Listeria est présente dans le sol, les plantes et l’eau. Des animaux, notamment les bovins, les ovins et les caprins, peuvent également être porteurs de la bactérie.

La consommation de denrées alimentaires ou d’aliments pour animaux contaminés est la principale voie de transmission à l’homme et aux animaux. Des infections peuvent également survenir par contact avec des personnes ou des animaux infectés.

La cuisson à des températures supérieures à 65 °C tue la bactérie. Cependant, Listeria peut contaminer des aliments après la production (la contamination peut par exemple se produire après la cuisson de l’aliment mais avant son emballage). Contrairement à de nombreuses autres bactéries d’origine alimentaire, Listeria tolère des environnements salés et peut se multiplier même à des températures froides (entre +2 °C et 4 °C).

La robustesse de cette bactérie, associée aux taux élevés de mortalité chez l’homme, impliquent qu’une manipulation sûre des aliments revêt une importance capitale pour assurer la santé publique.
Chez les personnes infectées, les symptômes sont variables: ils peuvent aller de symptômes grippaux légers, tels que nausées, vomissements et diarrhées, à des infections plus graves, comme la méningite et d’autres complications pouvant engager le pronostic vital. Les personnes qui sont plus sensibles aux infections par Listeria sont les personnes âgées, les femmes enceintes, les nouveau-nés et les personnes dont le système immunitaire est affaibli.

Chez les animaux d’élevage comme les ovins et les caprins, la listériose peut provoquer une encéphalite, un avortement ou une mastite. Toutefois, les animaux peuvent également être porteurs de la bactérie sans être malades.

Listeria monocytogenes peut être présente dans de nombreuses denrées alimentaires, par exemple du poisson fumé, des viandes, des fromages (en particulier les fromages à pâte molle) et des légumes crus.

Pour prévenir la listériose, il est important d’appliquer de bonnes pratiques de fabrication, de bonnes pratiques d’hygiène et un contrôle efficace de la température tout au long de la chaîne de production, de distribution et d’entreposage, y compris à la maison. Il est conseillé aux consommateurs de maintenir leurs réfrigérateurs à une température de basse, pour limiter la croissance potentielle de bactéries telles que Listeria, au cas où elles seraient présentes dans des denrées alimentaires prêtes à consommer. Des organisations internationales, comme l’Organisation mondiale de la santé, conseillent de réfrigérer les denrées alimentaires à des températures inférieures à 5° C.

L’EFSA a fourni a fourni une assistance scientifique et technique sur les stratégies d'échantillonnage et de test dans le cadre de la détection de L. monocytogenes dans les usines de transformation de légumes surgelés. Ces travaux aideront les autorités compétentes et les exploitants du secteur alimentaire dans leurs enquêtes sur les foyers épidémiques.

Juin 2018 – L'EFSA fournit une assistance scientifique et technique sur les stratégies d'échantillonnage et de test dans le cadre de la détection de L. monocytogenes dans les usines de transformation de légumes surgelés.

Janvier 2018 – Les experts fournissent des conseils scientifiques sur la présence de Listeria monocytogenes et les risques pour la santé publique liés à la consommation d'aliments prêts-à-manger contaminés. Ils concluent qu'entre 2008 et 2015, les cas de Listeria ont augmenté chez deux groupes de population : les personnes âgées de plus de 75 ans et les femmes âgées de 25 à 44 ans (qui seraient principalement liés à la grossesse).

Janvier 2008 – Les scientifiques mettent à jour leurs conseils sur les risques alimentaires associés à Listeria. Ils recommandent que les efforts visant à réduire les risques pour la santé humaine se concentrent sur les pratiques de réduction des risques que ce soit lors du processus de production d'aliments prêts-à-manger ou chez les consommateurs eux-mêmes.

L’EFSA évalue les risques en matière de sécurité des aliments que pose Listeria pour la santé humaine et formule des avis à l’attention des responsables politiques sur les options possibles de contrôle et d’atténuation fondées sur la science. Pour ce faire:

  • elle surveille chaque année la présence de Listeria monocytogenes dans la chaîne alimentaire dans les États membres de l’UE;
  • elle évalue la prévalence et les taux de Listeria monocytogenes dans certaines denrées alimentaires prêtes à consommer dans toute l’UE (par exemple dans les fromages à pâte molle, les viandes froides et le poisson), qui peuvent contenir cette bactérie;
  • elle analyse les facteurs de risque responsables de la présence et du développement de Listeria monocytogenes dans les denrées alimentaires.

La surveillance et le contrôle des maladies d’origine alimentaire, ainsi que les exigences en matière d’hygiène des denrées alimentaires et les critères de sécurité des aliments sont réglementés par la législation de l’UE. Le règlement (CE) n° 2073/2005 de la Commission concernant les critères microbiologiques applicables aux denrées alimentaires définit les critères de sécurité des aliments pour certaines bactéries importantes transmises par les aliments, notamment Listeria monocytogenes.

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