Les infections à Listeria augmentent dans les groupes vulnérables

Les cas de listériose ont augmenté au sein de deux groupes de population en particulier : les personnes de plus de 75 ans ainsi que les femmes âgées de 25 à 44 ans (ces cas semblant principalement liés à la grossesse). C'est l'une des principales conclusions de l’avis scientifique de l'EFSA sur Listeria monocytogenes et les risques pour la santé publique liés à la consommation d'aliments prêts à consommer contaminés. L'avis couvre la période 2008-2015.

Les experts ont commencé à travailler sur l'avis scientifique après la publication du rapport de synthèse de l'UE 2015 sur les zoonoses d'origine alimentaire qui identifiait une tendance à la hausse des cas de listériose sur la période 2009-2013.

Les experts de l'EFSA ont conclu que l'incidence plus élevée de listériose chez les personnes âgées était probablement liée à la proportion accrue de personnes de plus de 45 ans souffrant d'affections sous-jacentes, telles qu’un cancer ou un diabète.

L'augmentation de la consommation d'aliments prêts à consommer et l'amélioration du système de surveillance dans certains États membres peuvent également avoir contribué à cette tendance.

La plupart des gens contractent l’infection en consommant certains aliments prêts à consommer tels que du poisson fumé ou salé, de la viande traitée thermiquement ou des fromages à pâte molle ou semi-molle. Cependant, d'autres aliments tels que des salades préparées peuvent également entraîner des infections.

Les experts ont estimé qu'un tiers des cas de listériose sont dus au développement de Listeria monocytogenes dans des aliments préparés et conservés à la maison au réfrigérateur. Cela souligne l'importance de respecter de bonnes pratiques d'hygiène, notamment le respect des températures et des durées de conservation recommandées. Les organisations internationales telles que l’Organisation mondiale de la santé préconisent que les aliments soient réfrigérés à une température inférieure à 5°C.

Cet avis scientifique a été finalisé après l’examen de plus de 200 commentaires reçus lors d'une consultation publique organisée à ce sujet.

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