Du maïs congelé probablement à l'origine du foyer actuel de Listeria monocytogenes

Du maïs congelé est probablement à la source du foyer épidémique de Listeria monocytogenes qui affecte cinq États membres de l'UE (Autriche, Danemark, Finlande, Royaume-Uni et Suède) depuis 2015. C'est la conclusion d'une évaluation publiée aujourd'hui par l'EFSA et le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC). Au 8 mars 2018, 32 cas, dont six décès, avaient été signalés.

Un séquençage du génome entier a été utilisé pour déterminer le foyer épidémique multinational de L. monocytogenes sérogroupe IVb, séquence multilocus type 6, ainsi que pour identifier la source alimentaire impliquée.

Les enquêtes pointent vers du maïs congelé produit et traité en Hongrie puis emballé en Pologne. Le rapport recommande de procéder à d’autres investigations pour identifier le point exact de contamination dans la chaîne alimentaire.

Les exploitants du secteur alimentaire en Estonie, en Finlande, en Pologne et en Suède ont retiré et rappelé les produits concernés. Ces mesures permettront vraisemblablement de réduire le risque d'infections humaines dans ces pays.

De nouveaux cas pourraient cependant encore être signalés en raison de la longue période d'incubation de la listériose (jusqu'à 70 jours), de la longue durée de conservation du maïs congelé et de la consommation potentielle de maïs congelé acheté avant la mise en œuvre du rappel des produits concernés.

Pour réduire le risque d'infection à L. monocytogenes par l’intermédiaire de maïs congelé, les consommateurs doivent réchauffer adéquatement les légumes surgelés qui ne sont pas des produits « prêts à consommer ». Ceci s'applique particulièrement aux consommateurs les plus à risque de contracter la listériose tels que les personnes âgées, les femmes enceintes, les nouveau-nés et les adultes dont le système immunitaire est affaibli.

En quoi consiste l’évaluation rapide d'un foyer épidémique ?

Une coordination organisée à l’échelle de toute l’Union européenne est cruciale lorsque surviennent des foyers épidémiques d'origine alimentaire dans plusieurs pays différents. Un des éléments de cette coordination est la fourniture d'une évaluation rapide des foyers épidémiques par l'EFSA et l'ECDC, en étroite coopération avec les pays affectés.

Cette évaluation permet d'obtenir une vue d’ensemble de la situation d'une point de vue sanitaire et d’identifier l’origine des infections. Une telle évaluation comprend également des enquêtes de retraçage en amont et en aval pour identifier l'origine du foyer épidémique et les lieux où les produits contaminés ont été distribués. Ces enquêtes contribuent à identifier des mesures qui permettront d’empêcher la propagation des foyers épidémiques.

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