L’EFSA évalue la sécurité des glycosides de stéviol

Le groupe scientifique sur les additifs alimentaires de l’Agence européenne de sécurité des aliments, le groupe ANS , a évalué la sécurité des glycosides de stéviol – des édulcorants extraits de feuilles de plantes – et il a fixé une dose journalière acceptable pour une consommation sûre. L’évaluation a été transmise à la Commission européenne qui décidera s’il y a lieu ou non d’autoriser ces substances dans l’Union européenne aux fins proposées, particulièrement dans des aliments sans sucre ou à valeur énergétique réduite, tels que certaines boissons aromatisées, des confiseries sans sucre ajouté ou des soupes à valeur énergétique réduite.

Des tests toxicologiques ont démontré que ces substances ne sont ni génotoxiques, ni cancérigènes, ni liées à de quelconques effets indésirables pour le système de reproduction humain ou pour le développement de l’enfant. Le groupe scientifique a établi une dose journalière acceptable (DJA)[1] de 4 mg par kg de poids corporel par jour pour les glycosides de stéviol, un niveau correspondant à celui déjà fixé précédemment par le comité mixte FAO/OMS d’experts en additifs alimentaires (JECFA).

Le groupe scientifique souligne toutefois que cette DJA pourrait être dépassée tant par les adultes que par les enfants si ces édulcorants étaient utilisés aux niveaux maximum proposés par les demandeurs d’autorisation.

Les glycosides de stéviol sont des édulcorants puissants extraits des feuilles de la plante stévia (Stevia rebaudiana Bertoni). Ces substances, telles que le stévioside et le rebaudioside, sont de 40 à 300 fois plus sucrées que le saccharose.

L’EFSA a examiné la sécurité de trois dossiers de demande d’autorisation. Les additifs alimentaires tels que les édulcorants doivent être explicitement autorisés au niveau européen avant de pouvoir être utilisés dans les aliments.

[1] La dose journalière acceptable est la quantité d’un additif alimentaire pouvant être consommée quotidiennement pendant toute la durée de vie sans risque quantifiable pour la santé.

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