Les alcaloïdes pyrrolizidiniques contenus dans le thé, les infusions à base de plantes et les compléments alimentaires

Selon les experts de l'EFSA, l'exposition aux alcaloïdes pyrrolizidiniques contenus dans les denrées alimentaires constitue une source potentielle de préoccupation à long terme pour la santé humaine, en particulier celle des consommateurs fréquents et de grandes quantités de thé et d'infusions à base de plantes, en raison du potentiel cancérigène de ces substances.

La consommation de compléments alimentaires basés sur des plantes produisant des alcaloïdes pyrrolizidiniques pourrait également entraîner des niveaux d'exposition provoquant une toxicité à court terme ainsi que des effets indésirables sur la santé.

L'EFSA a actualisé son avis datant de 2011 sur les risques, pour la santé humaine et animale, des alcaloïdes pyrrolizidiniques , un important groupe de toxines produites par différentes espèces végétales qui peuvent entrer dans la chaîne alimentaire sans que cela soit intentionnel.

La Commission européenne a demandé une évaluation des risques actualisée qui prenne en compte les estimations relatives aux expositions en utilisant des données plus récentes concernant les niveaux de ces toxines dans le miel, le thé, les infusions à base de plantes et les compléments alimentaires.

En 2011, l'EFSA était arrivée à la conclusion qu'il existait d'éventuels risques à long terme pour la santé des bébés et des enfants qui consomment de grandes quantités de miel, la seule catégorie d'aliments pour laquelle une quantité suffisante de données était alors disponible.

Les experts de l'EFSA avaient identifié 17 alcaloïdes pyrrolizidiniques dans les denrées alimentaires et les aliments pour animaux, qui devraient continuer de faire l'objet d'un suivi, et avaient recommandé que des études supplémentaires soient réalisées en ce qui concerne la toxicité et la carcinogénicité des alcaloïdes les plus communément présents dans les aliments.

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