L’EFSA évalue les risques du fipronil pour les abeilles

Communiqué de presse
27 mai 2013

L’insecticide fipronil pose un risque aigu élevé pour les abeilles lorsqu'il est utilisé en tant que traitement des semences de maïs ; ce sont les conclusions d’un rapport de l'EFSA élaboré à la demande de la Commission européenne. L’EFSA a été invitée à réaliser une évaluation des risques associés au fipronil, en s'attachant plus particulièrement aux effets aigus et chroniques sur la survie et le développement des colonies d’abeilles ainsi qu’aux effets des doses sublétales sur la mortalité et le comportement des abeilles.

Les experts de l’EFSA en matière d’évaluation des risques des pesticides se sont penchés sur les risques potentiels pour les abeilles de cette substance active par l’intermédiaire de plusieurs voies d'exposition. Leurs conclusions sont les suivantes :

  • Risque associé à la dérive de poussières : un risque aigu élevé a été identifié pour le maïs. Pour d’autres cultures, notamment le tournesol, une évaluation complète des risques n’a pas pu être réalisée et, par conséquent, le niveau de risque associé à une exposition à des poussières produites lors de l’ensemencement en lignes n'a pas pu être établi.
  • Nectar et pollen: les études disponibles – études sur le terrain et études en conditions semi-naturelles – présentaient des lacunes et se sont donc révélées insuffisantes pour établir le niveau de risque pour les abeilles associé à l'utilisation du fipronil pour le traitement des graines de tournesol et de maïs. Cependant, le risque pour les abeilles a été estimé comme étant peu élevé en ce qui concerne les légumes pour lesquels l’utilisation du fipronil est autorisée, car les abeilles ne butinent pas leur pollen ou leur nectar.
  • Plusieurs lacunes ont été identifiées dans les données disponibles relatives à d'autres voies d'exposition potentielles.

Les conclusions ont été tirées en exploitant l’avis scientifique de l’EFSA publié l’année passée et concernant les éléments scientifiques qui étayent l’élaboration du document d’orientation concernant l’évaluation des risques associés aux produits phytopharmaceutiques pour les abeilles (Scientific Opinion on the science behind the development of a guidance document on the risk assessment of plant protection products on bees). Les experts de l'EFSA se sont basés sur les données ayant été soumises dans le cadre de la procédure d’autorisation du fipronil au niveau de l'UE, et des produits phytopharmaceutiques contenant du fipronil au niveau des États membres. Ils ont également pris en compte les conclusions précédemment rendues par l'EFSA sur le fipronil en 2006, la déclaration de l'Autorité sur le projet italien APENET, ainsi que des données provenant d’études et d’activités de recherche et de surveillance ayant été considérées pertinentes.

En janvier 2013, l’EFSA a publié des évaluations des risques concernant les effets sur les abeilles des néonicotinoïdes clothianidine, imidaclopride et thiaméthoxame


Notes aux éditeurs:

  • Le fipronil est un insecticide à large spectre qui appartient à la famille chimique des phénylpyrazoles. Il est utilisé pour contrôler divers insectes du sol au cours de la phase de croissance des larves et agit par contact et par ingestion.
  • Le semis en lignes (drilling) est une technique d'ensemencement par laquelle les semences sont placées mécaniquement dans le sol puis recouvertes. Avant l'introduction des machines semoirs, les graines étaient généralement plantées à la main.
  • Les études en conditions semi-naturelles sont également connues sous le nom d’études en cage ou en tunnel.

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