Contaminantes químicos

Introducción

Los contaminantes son sustancias químicas que no se han añadido intencionalmente a alimentos o piensos. Estas sustancias pueden estar presentes en los alimentos como consecuencia de las diversas etapas de su producción, procesamiento o transporte. También pueden deberse a contaminación ambiental. Los contaminantes pueden suponer un riesgo para la salud animal y para la salud humana.

Visión general

La EFSA lleva a cabo evaluaciones del riesgo en relación con una amplia gama de sustancias químicas que pueden estar presentes en los alimentos y piensos debido a la producción, la distribución, el envasado o el consumo de alimentos, así como en relación con las que pueden estar presentes en el medio ambiente de forma natural o como consecuencia de la actividad del ser humano. La Comisión Técnica de Contaminantes de la Cadena Alimentaria de la EFSA es el que realiza este trabajo.

La Autoridad también recoge datos sobre la incidencia de contaminantes en alimentos y piensos y apoya la coordinación de la recogida y el seguimiento de datos por parte de los Estados miembros.

 

Contaminantes de procesos

Toxinas naturales

Contaminantes ambientales

Metales

Los metales son un grupo importante de contaminantes que se producen de forma natural, pero que suelen estar presentes en los alimentos y piensos como consecuencia de la actividad humana.

Papel

 

La EFSA presta asesoramiento científico y realiza evaluaciones del riesgo, así como actividades de recogida y seguimiento de datos y otro tipo de asistencia técnica en materia de sustancias químicas presentes en alimentos y piensos. Los gestores del riesgo de la Unión Europea recurren a este asesoramiento y apoyo para poder tomar decisiones fundamentadas sobre la seguridad de estas sustancias para la salud humana, animal y vegetal.

Marco de la UE

Dado que la contaminación suele afectar negativamente a la calidad de los alimentos y puede suponer un riesgo para la salud humana, la UE ha adoptado medidas para reducir al mínimo los contaminantes presentes en los alimentos.

Existen medidas para los siguientes contaminantes: micotoxinas (aflatoxinas, ocratoxina A, toxinas de Fusarium, patulina), metales (cadmio, plomo, mercurio, estaño inorgánico), dioxinas y PCB, hidrocarburos aromáticos policíclicos (PAH), 3-MCPD y nitratos).

La principal legislación de la UE en este ámbito es la siguiente:

La Comisión Europea ha publicado una hoja informativa sobre los contaminantes en los productos alimenticios: