L’EFSA inaugure aujourd’hui son siège officiel à Parme

L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) inaugure aujourd’hui son siège officiel Le Premier ministre italien, Silvio Berlusconi, le Président de la Commission européenne, José Manuel Barroso, le Président du conseil d’administration de l’EFSA, Stuart Slorach, le Commissaire européen en charge de la santé et de la protection des consommateurs, Markos Kyprianou, et des autorités européennes, nationales et locales de haut niveau vont présider à cette inauguration au Palazzo Ducale de Parme. La fixation du siège permanent de l’EFSA à Parme marque une étape historique dans l’institution de cet organe européen chargé d’émettre des avis scientifiques indépendants en matière de sécurité des aliments destinés à l’alimentation humaine et animale, aux fins de protéger et de servir plus efficacement les consommateurs européens. MM. Berlusconi et Slorach vont dévoiler, dans l’enceinte du Palazzo Ducale, une plaque commémorative spécialement dédiée à l’EFSA - un important symbole de l’intégration de l’Autorité dans une communauté, une région et un pays où l’alimentation occupe une part aussi éminemment importante de la culture et de la vie quotidienne.

Fondée en janvier 2002 par un règlement de l’Union européenne (UE), l’EFSA a débuté ses activités dans des locaux temporaires à Bruxelles jusqu’à ce que le Conseil européen décide, le 13 décembre 2003, de fixer son siège permanent à Parme. Depuis lors, l’EFSA a oeuvré activement, avec le soutien des autorités italiennes, à se transférer à Parme tout en continuant à développer son organisation, à recruter du personnel et à délivrer, dans les délais requis, ses avis scientifiques en matière de sécurité des aliments destinés à l’alimentation humaine et animale.

Commentant l’inauguration de l’EFSA, son Directeur exécutif, Geoffrey Podger, a déclaré: «Nous sommes très heureux d’établir notre résidence permanente à Parme et nous sommes vraiment reconnaissants vis-à-vis des autorités italiennes des efforts qu’elles ont déployés sans compter pour aider l’Autorité à s’établir ici. Nos effectifs devraient doubler dans les deux années à venir pour atteindre 300 agents à la fin de l’année 2006. L’établissement de l’Autorité à Parme va constituer une base solide à partir de laquelle nous pourrons poursuivre le développement de notre organisation et de nos activités».

Créés en mai 2003, le comité scientifique, les groupes d’experts scientifiques et les groupes de travail ad hoc de l’EFSA ont publié à ce jour plus de 200 avis suite à des demandes des institutions de l’UE d’évaluer des risques associés à la chaîne alimentaire. En 2004, près de 400 réunions scientifiques ont été organisées pour débattre de questions et préparer des avis. Tous les avis scientifiques de l’EFSA sont publiés sur le site internet de l’Autorité et, depuis sa création, plus de 60 communiqués de presse ont été émis pour aider à la diffusion des résultats de recherche. L’EFSA compte aujourd’hui un effectif de 150 agents venant de 15 États membres et aura achevé son déménagement en octobre 2005.

Notes to editors

En étroite collaboration avec les autorités nationales et en consultation ouverte avec ses parties intéressées, l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) fournit des avis scientifiques objectifs sur toutes les questions ayant un impact direct ou indirect sur la sécurité des aliments destinés à l’alimentation humaine et animale, en ce compris la santé et le bien-être animaux et la protection des plantes. L’EFSA est également consultée sur les questions de nutrition liées à la législation communautaire. 

L’EFSA a été créée en 2002 suite à une série de crises alimentaires qui ont conduit l’opinion publique européenne à se faire l’écho d’inquiétudes quant à la sécurité des aliments et quant à la capacité des autorités réglementaires de pleinement protéger les consommateurs. Établie et financée par la Communauté européenne en tant qu’agence indépendante, l’EFSA œuvre en toute ouverture et en toute transparence, et elle est chargée d’émettre des avis scientifiques objectifs sur les risques associés à la chaîne alimentaire. 

La mission de l’EFSA se situe dans deux domaines: l’évaluation des risques et la communication sur les risques. En particulier, les évaluations des risques de l’EFSA fournissent aux gestionnaires de risques (Commission européenne, Parlement européen et Conseil) une base scientifique solide leur permettant d’élaborer des législations ou des mesures réglementaires axées sur des politiques. Les travaux de l’EFSA contribuent à assurer un niveau élevé de protection des consommateurs en matière de sécurité des aliments destinés à l’alimentation humaine et animale, ainsi qu’à instaurer et à maintenir la confiance des consommateurs dans le processus d’évaluation des risques.

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