Un’EFSA aperta

Apertura e trasparenza sono aspetti fondamentali dell’attività dell’EFSA e sono sanciti dal regolamento che ha istituito l’EFSA (articoli 38 e 39). Questi valori fondanti sono essenziali perché mettono a disposizione un quadro che diffonde fiducia nell’operato dell’EFSA tra consumatori e altri portatori di interesse.

Apertura e trasparenza significano per l’EFSA essere in grado di rispondere al bisogno legittimo dei soggetti interessati di capire i presupposti della valutazione del rischio. Inoltre mettere in atto questi valori prepara il campo a un dibattito informato -  sia tra gli esperti sia tra i mezzi di informazione - su questioni scientifiche delicate e importanti afferenti al mandato dell’EFSA.

Lavori completati

Gli esempi dell’impegno dell’Autorità all’apertura e alla trasparenza sono svariati e riguardano molti aspetti del suo lavoro quotidiano. Ad esempio pubblichiamo sul nostro sito i pareri scientifici, ma anche gli ordini del giorno, i verbali delle riunioni e altri documenti importanti. Per massimizzare la trasparenza, l’EFSA trasmette sul proprio sito Internet le riunioni e gli eventi più importanti. Inoltre l’Autorità apre le porte delle sedute del proprio comitato scientifico e dei gruppi di esperti agli osservatori.

L’EFSA presta ascolto ai pareri delle parti esterne, dei suoi portatori di interesse in primis. Molti gruppi di portatori di interesse hanno un interesse diretto nei lavori dell’EFSA: dall’industria alimentare sino ai gruppi ambientalisti e alle associazioni dei consumatori. L’EFSA ne ricerca attivamente il contributo e favorisce lo scambio di punti di vista diversi, soprattutto nel quadro delle attività della “Piattaforma consultiva dei portatori di interesse” e relativa conferenza annuale. L’EFSA incoraggia inoltre riscontri da parte delle parti esterne organizzando sul proprio sito web consultazioni pubbliche, riunioni individuali, sessioni informative organizzate dall’Applications helpdesk e discussioni tra più soggetti, in occasione di convegni e seminari di argomento scientifico.

A tutt’oggi l’EFSA ha indetto circa 100 consultazioni pubbliche su pareri scientifici e linee guida riguardanti questioni quali la valutazione del rischio da OGM, pesticidi e nanotecnologia; metodologie per effettuare valutazioni del rischio ambientale derivante da animali geneticamente modificati e linee guida tecniche e scientifiche per la preparazione e la presentazione delle richieste di autorizzazione all’impiego di indicazioni sulla salute sui prodotti alimentari. Per la consultazione pubblica sulla bozza di valutazione del rischio da aspartame, l’EFSA ha pubblicato l’elenco degli oltre 600 nuovi studi e dati scientifici ai quali ha ottenuto accesso privilegiato.

Iniziativa per la trasparenza

L’EFSA s’impegna a garantire un elevato livello di apertura e trasparenza nelle proprie attività. Nel gennaio 2013 l'Autorità ha avviato un'iniziativa volta a facilitare l'accesso ai dati e migliorare la trasparenza nella valutazione del rischio. Tale iniziativa per la trasparenza è in linea con la strategia scientifica dell'EFSA per il 2012-2016, che attribuisce grande rilievo al ruolo dell'Autorità nel rendere accessibili i dati alle parti interessate. Il progetto intende anche dare risposta alla raccomandazione espressa da alcuni soggetti interessati nel corso di una valutazione esterna del 2012 affinché l'EFSA migliori ulteriormente la trasparenza dei propri processi decisionali.

L'EFSA sta sviluppando una sua nuova politica in materia di trasparenza, la cui elaborazione è al centro dell'iniziativa per la trasparenza. Si tratta di una tappa fondamentale in tema di politiche, che contribuirà ulteriormente a sensibilizzare il pubblico sul lavoro che l'Autorità svolge. Come parte integrante dell’impegno ad allargare la partecipazione di soggetti esterni, a ottobre 2013 l'EFSA ha organizzato un convegno con le parti interessate per discutere di come la trasparenza nel processo di valutazione del rischio da parte dell’EFSA stessa possa essere ancora migliorata. L'evento – dal titolo “Trasparenza nella valutazione del rischio” - era basato su una pregressa discussione avuta con la Piattaforma dei portatori di interesse. Scopo dell’incontro era a garantire che le opinioni dei portatori di interesse della società civile, e anche quelle delle associazioni dei consumatori, delle associazioni di categoria e delle organizzazioni non governative (ONG), fossero tenute in debita considerazione quando l'EFSA avrebbe sviluppato la nuova politica in materia di trasparenza. Si è parlato anche di come le attività di informazione e di comunicazione dell'EFSA possano essere ulteriormente migliorate per favorire la trasparenza nel processo di valutazione del rischio.