Maladies vectorielles

Un vecteur est un organisme vivant qui transmet un agent infectieux d’un animal infecté à un être humain ou à un autre animal. Les vecteurs sont souvent des arthropodes, tels que moustiques, tiques, mouches, puces et poux. 

Les vecteurs peuvent transmettre des maladies infectieuses de façon active ou passive:

  • des vecteurs biologiques, tels que des moustiques et des tiques, peuvent être porteurs d’agents pathogènes pouvant se multiplier à l’intérieur de leurs corps et être transmis à de nouveaux hôtes, en généralement par piqûre;
  • des vecteurs mécaniques, par exemple des mouches, peuvent ramasser des agents infectieux présents à l’extérieur de leurs corps et les transmettre par contact physique.

Les maladies transmises par des vecteurs sont appelées maladies vectorielles. Beaucoup d’entre-elles sont des zoonoses, c’est-à-dire des maladies pouvant se transmettre directement ou indirectement entre les animaux et les humains. Elles comprennent par exemple la maladie de Lyme, l’encéphalite transmise par des tiques, la maladie due au virus de Nil occidental, la leishmaniose et la fièvre hémorragique de Crimée-Congo.

Beaucoup de maladies vectorielles sont considérées comme étant des maladies infectieuses émergentes dans l’Union européenne, c’est-à-dire des maladies:

  • qui apparaissent dans une population pour la première fois ou
  • qui peuvent avoir existé auparavant, mais dont l’incidence ou la diffusion géographique s’accroît rapidement.

Certains vecteurs sont capables de parcourir des distances considérables. Cela peut modifier les portées des zoonoses à transmission vectorielle. Les vecteurs peuvent être introduits dans de nouvelles zones géographiques, par exemple grâce:

  • aux voyages de personnes et au commerce international;
  • aux déplacements d’animaux, par exemple d’un cheptel;
  • aux oiseaux migrateurs;
  • à un changement de pratiques agricoles;
  • au vent.

D’autres facteurs peuvent jouer un rôle dans leur établissement et leur persistance dans de nouvelles régions, notamment les conditions climatiques.

Rôle de l’EFSA

L’EFSA fournit une assistance et des conseils scientifiques indépendants relatifs aux aspects des maladies zoonotiques à transmission vectorielle liés à la santé humaine et animale. Le rôle du groupe scientifique de l’EFSA sur la santé et le bien-être des animaux dans ce domaine est de fournir des conseils scientifiques aux gestionnaires des risques, relatifs aux aspects des maladies vectorielles liés à la santé animale. L’EFSA surveille et analyse la situation concernant les zoonoses, les microorganismes zoonotiques, la résistance aux antimicrobiens, les contaminants microbiologiques et les foyers de toxi-infections alimentaires dans toute l’Europe.

L’EFSA travaille en étroite coopération avec le Centre européen de prévention et de contrôle des maladies (ECDC) dans ce domaine, en partageant des informations sur les projets présents et futurs concernant les vecteurs et les zoonoses à transmission vectorielle. Cette coopération mènera également au développement d’une base de données commune sur les vecteurs et les maladies vectorielles.

Les travaux de l’EFSA sur les zoonoses à transmission vectorielle incluaient, entre autres, une vue d’ensemble de la répartition géographique des tiques et des agents pathogènes transmis par les tiques en Europe et dans le bassin méditerranéen, ainsi qu’une évaluation spécifique du rôle des tiques en tant que vecteurs du virus de la fièvre hémorragique de Crimée-Congo.

Sur la base des données collectées par les États membres de l’UE, l’EFSA produit, en coopération avec l’ECDC, des rapports de synthèse communautaires annuels sur les zoonoses à transmission vectorielle chez les animaux et les foyers de toxi-infections alimentaires causés par ces microorganismes.

 

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Dernière mise à jour: 29 juillet 2014