Contaminants dans l’alimentation humaine et animale

Les contaminants sont des substances chimiques qui n’ont pas été ajoutées intentionnellement aux aliments destinés à l’alimentation humaine ou animale. Ces substances peuvent se retrouver dans les aliments à la suite des diverses étapes de la production, de la transformation ou du transport. Elles peuvent aussi être le résultat d’une contamination environnementale. Les contaminants sont susceptibles de poser un risque pour la santé humaine et animale.

La contamination ayant généralement un impact négatif sur la qualité des aliments et étant susceptibles de constituer un risque pour la santé humaine, l’UE a pris des mesures pour minimiser la présence de contaminants dans les denrées alimentaires.

Des mesures sont en place pour les contaminants suivants : les mycotoxines (aflatoxines, ochratoxine A, Fusarium-toxines, patuline), les métaux (cadmium, plomb, mercure, étain inorganique), les dioxines et PCB, les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP), 3-MCPD et nitrates.

Les principaux actes législatifs de l’UE dans ce domaine sont :

La Commission européenne a publié une fiche d’information sur les contaminants alimentaires :

L’EFSA réalise des évaluations des risques pour un grand nombre de substances chimiques qui peuvent être présentes dans l’alimentation humaine et animale en raison des pratiques de production, de distribution, d’emballage ou de consommation. Elle évalue également les substances qui peuvent être présentes naturellement dans l’environnement ou associées à des activités humaines. Ces travaux sont menés par le groupe scientifique de l’EFSA sur les contaminants de la chaîne alimentaire.

L’Autorité recueille également des données sur la présence des contaminants dans l’alimentation humaine et animale et contribue à la coordination de la collecte des données et du monitoring par les États membres.

 

Contaminants liés aux processus de transformation

Toxines naturelles

Polluants environnementaux

Métaux

Les métaux constituent un groupe important de contaminants qui peuvent être presents naturellement mais dont la présence  dans l’alimentation humaine et animale est généralement le résultat d’activités humaines.

L’EFSA dispense des avis scientifiques, réalise des évaluations des risques, des activités de collecte de données et de surveillance, et elle fournit également d’autres types d’assistance technique dans le domaine des substances chimiques présentes dans l’alimentation humaine et animale. Les gestionnaires des risques de l’Union européenne exploitent ces avis et cette assistance lorsqu’ils doivent prendre des décisions concernant la sécurité de ces substances pour la santé de l’homme, de l’animal et des plantes.

Dernière mise à jour: 11 novembre 2014