Nouvelle approche sur la question de l’incertitude pour rendre les avis scientifiques plus transparents et plus fiables

L'EFSA a développé une approche harmonisée en matière d’évaluation et de prise en compte des incertitudes dans les domaines de la sécurité alimentaire et de la santé animale et végétale. Cette approche permettra de renforcer la transparence des avis scientifiques mais aussi de les exploiter plus efficacement dans le cadre des processus décisionnels.

Pourquoi l'évaluation des incertitudes scientifiques est-elle importante ? Comment peut-elle renforcer la transparence et permettre d'informer le processus décisionnel ? Consulter les réponses à ces questions dans nos FAQ

Le document d’orientation du comité scientifique de l'EFSA sur la question de l’incertitude dans les évaluations constitue une « boîte à outils » diversifiée offrant différentes méthodes scientifiques et outils techniques permettant d'analyser les incertitudes. Ces outils sont suffisamment souples pour être mis en œuvre dans des domaines aussi variés que les agents pathogènes des végétaux, les dangers microbiologiques ou encore les substances chimiques.

Apprendre des autres, apprendre par la pratique

Le professeur Tony Hardy, président du comité scientifique de l’EFSA, a déclaré : « Depuis 2016, nous avons testé, affiné et adapté cette nouvelle approche en matière d'analyse des incertitudes, grâce, notamment, à des consultations ouvertes auprès des partenaires de l'EFSA et du grand public. Fondamentalement, nous avons beaucoup appris sur la façon d'appliquer la nouvelle approche en la mettant à l’épreuve dans tous les domaines de travail de l'EFSA.

Nous avons conclu que l'EFSA pourrait tirer profit de l'application et de l'adaptation de cette méthode dans l'ensemble des domaines scientifiques et des types d'évaluations qu'elle mène. »

« Nous nous sommes attachés à rendre ce document d’orientation concis, pratique et facilement adaptable aux différents types d'évaluations menées par l'EFSA. »

La méthode est exposée dans deux documents distincts : un guide court et convivial qui fournit des instructions et des conseils pratiques, ainsi qu’un avis scientifique à l'appui qui expose en détail les raisonnements et les méthodes scientifiques qui les sous-tendent. »

Mise en œuvre

L'objectif à long terme est d’appliquer cette nouvelle méthode d’analyse des incertitudes en tant qu’étape intégrante de toutes les évaluations scientifiques menées par l'EFSA.

Le professeur Hans Verhagen, qui dirige le département sur l’évaluation des risques à l'EFSA, a déclaré : « La phase test que nous avons mené a mis en évidence que, dans des domaines tels que la santé des plantes notamment, une analyse explicite de l’incertitude est déjà utilisée, et que cette démarche est considérée de manière positive par les gestionnaires du risque qui affirment que ceci les aide dans leur prise de décision. Dans d'autres domaines, où l'analyse de l'incertitude n'est pas encore intégrée dans le processus d'évaluation, la phase de test nous a permis d'obtenir une idée plus claire de la manière dont nous pourrions élaborer des approches adaptées à chaque situation. »

Déploiement par étapes

L’EFSA déploiera cette approche en deux étapes. Dans les domaines scientifiques généraux, le document d'orientation s'appliquera à partir de l'automne 2018, après le renouvellement des groupes scientifiques de l’Autorité.

Dans les domaines portant sur des produits réglementés tels que les pesticides, les additifs alimentaires ou les matériaux en contact avec les aliments, il sera introduit ultérieurement, à la lumière de l'expérience acquise dans les domaines « non réglementés ».

Communiquer sur la question de l’incertitude

Parallèlement, l'EFSA élabore actuellement des conseils pratiques destinés aux spécialistes de la communication qui portent sur la meilleure manière de communiquer les résultats du processus d’analyse de l'incertitude à différents publics cibles. Une consultation publique sur la version préliminaire de ce document sera organisée dans le courant de l'année.

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