Revisiting EFSA@EXPO: Que réserve l'avenir aux sciences de l'évaluation ?

La séance d'ouverture a planté le décor de la conférence.

Quel est le rôle du conseil scientifique dans l'élaboration des politiques dans un contexte de processus décisionnel sociétal ?

Les quatre conférenciers se sont penchés sur les développements récents qui affectent la façon dont la science de l'évaluation est menée aujourd'hui.

Les thèmes abordés lors de cette session ont fourni une base aux discussions qui ont eu lieu dans les séances en sous-groupes des deux jours suivants.

Comment l'histoire peut-elle nous aider à aborder la sécurité des aliments aujourd'hui ?

Sheila Jasanoff,  de l'Université de Harvard, a entamé les discussions en démontrant que la sécurité de son alimentation et de ses boissons figuraient parmi les plus anciennes préoccupations de l’homme, avec des références identifiées dans la Bible. Quels sont les éléments que l'approche actuelle de l’évaluation des risques fondée sur la science  peut-elle  retirer de l'expérience historique, a-t-elle demandé ? Elle a ensuite abordé quatre principes directeurs qui doivent sous-tendre l'évaluation de la sécurité des aliments. Regardez-la expliquer son  approche dans la vidéo.

Science et innovation vs démocratie et valeurs publiques

Le changement climatique, les pressions environnementales, la croissance démographique, l'évolution des régimes alimentaires et la mondialisation fournissent le contexte dans lequel se déroulent les débats actuels sur la gestion des risques dans le domaine de la sécurité alimentaire. Selon Andrew Stirling, de l'Université de Sussex, les participants à ce débat témoignent d’une tension apparente entre la science et l'innovation d'une part, et la démocratie et les valeurs publiques d'autre part. Stirling a fait valoir que de telles affirmations sont trompeuses, qu’elles empêchent un débat politique ouvert et entravent une innovation socialement efficace. Donc, qu’est-ce qui peut être fait pour relever les défis rencontrés aujourd'hui ? 

Traduire la science en politiques : un exemple

Nigel Walker, de l’Institut national de la santé aux États-Unis, a montré comment la recherche scientifique menée dans le cadre de l'US National Toxicology Program (NTP) a eu un impact sur ​​le développement des politiques au cours des trois dernières décennies. Il a également présenté de nouvelles approches dans le travail de la NTP, illustrées par l'exemple Tox21, un projet visant à développer des méthodes plus efficaces et plus performantes d'évaluation de la toxicité. 

Contextualiser la science 

« Notre alimentation est extrêmement sûre » ; c’est avec ces mots que  Sir Mark Walport, conseiller scientifique en chef du gouvernement britannique, a entamé son exposé. Il a ajouté la mise en garde suivante «  Notre sécurité s'accroît dans la même mesure où nous devenons moins tolérants au risque », avant de partager certaines de ses expériences au cours desquelles il a fourni un soutien scientifique à l'élaboration de politiques efficaces. Passant en revue plusieurs des points de discussion abordés précédemment, Sir Mark a souligné l'importance de contextualiser la science. Il envisage le risque comme un problème de société qui requiert une conversation plus approfondie pour nous aider à comprendre les différentes valeurs, avantages et points de vue. 

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