La conférence donne le cap à l’EFSA du futur

La conférence scientifique organisée par l’EFSA lui a permis de faire le plein d’idées et d’inspiration qui aideront l’Autorité et la communauté d’évaluation des risques au sens large à répondre aux défis du futur. C’est avec ce message que Tony Hardy, le président du comité scientifique de l’EFSA, a donné le coup d’envoi de la session finale de la conférence à Milan.

Parmi les thèmes récurrents de la conférence « Ensemble, forger l’avenir de la sécurité alimentaire » figuraient des questions telles que  la transparence, la coopération et la nécessité de renforcer l’engagement du public dans l’évaluation des risques. Pendant trois jours, la conférence a réuni 900 personnes provenant de 70 pays différents. Des centaines d’autres personnes dans le monde ont également suivi les débats en direct sur Internet; toutes les discussions étaient en effet disponibles en ligne pour chaque réunion plénière et chaque discussion en sous-groupe.

Les délégués se sont penchés sur des sujets tels que l’accessibilité des données, l’évaluation des incertitudes dans l’évaluation des risques, les questions émergentes en matière de santé animale et végétale ou encore le développement de l’expertise pour l'avenir.

Diversité des sujets

Les remarques du professeur Hardy ont été reflétées par Sue Davies, la présidente du conseil d’administration de l’EFSA, qui a dit dans sa déclaration que cette conférence «brillante» avait permis de réunir un très large éventail de points de vue. « Il est rare qu’une conférence aborde une telle diversité de thèmes, que ce soit des questions techniques ou des sujets plus larges liés aux sciences sociales. Nous avons entendu des chercheurs, des ONG, des évaluateurs, des régulateurs et plus encore. Nous avons partagé des informations et établi des connexions ».

Mme Davies a ajouté que la conférence avait aussi été organisée à un moment particulièrement opportun puisque l’EFSA élabore actuellement sa stratégie 2015-2020 qui fixera les priorités de l’Autorité pour les années à venir. « Toutes les sessions ont permis d’explorer des sujets qui sont étroitement liés aux objectifs de l’EFSA pour les cinq prochaines années, par exemple l’accroissement de l’engagement du public dans l’évaluation des risques ou encore la  manière de rendre nos travaux aussi transparents que possible », a-t-elle dit.

Cap sur l'avenir

Lors de la dernière réunion de la conférence – qui a précisément eu lieu lors de la Journée mondiale de l’alimentation – le Commissaire européen à la santé et la sécurité alimentaire, Vytenis Andriukaitis, est également intervenu dans les termes suivants: « Je suis impressionné par l’étendue des sujets que vous avez abordés cette semaine, sujets qui sont tous extrêmement pertinents au vu des priorités de la Commission européenne dans le domaine de la sécurité des aliments. »

« Je suis sûr que les connaissances et les réflexions échangées ici contribueront à faire progresser l’évaluation des risques. »

Il ajoute encore: « L’UE bénéficie d’un niveau élevé de sécurité en matière d’alimentation humaine et animale, et il en va de même en ce qui concerne la santé animale et végétale, mais nous ne pouvons pas tenir cette situation pour acquis. C’est tout à l’honneur de l’EFSA, par conséquent, d’avoir axé cette conférence  sur l'avenir de l'évaluation des risques.

« Je sais que je peux m’appuyer sur les compétences décisives de l’EFSA ».

M. Andriukaitis a également souligné que le système européen d’évaluation des risques reposait sur la disponibilité permanente de scientifiques hautement qualifiés.

« Le modèle de fonctionnement de l’EFSA qui, je le crois, est très attrayant, repose sur la générosité et la prévoyance des États membres », a-t-il rappelé. « Je voudrais donc ici plaider auprès des États membres pour qu’ils contribuent à maintenir ce modèle et qu’ils redoublent d’efforts pour recruter et former la prochaine génération d’experts en évaluation des risques».

Les enregistrements vidéo de la conférence seront disponibles sur le site de l’EFSA dans quelques jours. Les principales discussions et conclusions seront également publiées dans une édition spéciale de l’EFSA Journal.

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