L’EFSA publie des lignes directrices relatives à l’évaluation des risques associés au bien-être des animaux

Nouvelle
25 janvier 2012

L’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) a publié des lignes directrices novatrices qui présentent, pour la première fois, une méthodologie standardisée pour évaluer les risques associés au bien-être des animaux. La méthodologie, qui observe une approche point par point, a été conçue pour être applicable à toutes les espèces animales et à tous les facteurs susceptibles d’avoir une influence sur le bien-être des animaux, notamment la stabulation, le transport, les méthodes d’étourdissement ou de mise à mort. Le développement de ces lignes directrices vient renforcer l’engagement de l’EFSA visant à garantir que l’ensemble de ses travaux sur le bien-être des animaux soit étayé par une base scientifique solide. Le groupe scientifique de l’EFSA sur la santé et le bien-être des animaux (groupe AHAW) appliquera ces lignes directrices à ses futurs avis scientifiques sur les risques associés au bien-être des animaux. Les lignes directrices appuient la mise en œuvre de la stratégie 2012-2015 récemment adoptée par l’UE en matière de bien-être des animaux.

Philippe Vannier, président du groupe scientifique AHAW de l’EFSA, explique: « Ces lignes directrices longuement attendues constitueront une part importante du corpus de littérature scientifique en matière de bien-être des animaux. Leur publication a été possible grâce à l’engagement et l’expérience des experts scientifiques de l’EFSA et des experts externes impliqués dans leur élaboration. Pour la première fois, les experts scientifiques, les vétérinaires et toutes les personnes concernées par le bien-être des animaux pourront appliquer une méthodologie pratique et harmonisée afin d’évaluer les risques associés au bien-être des animaux d’élevage ».

L’évaluation des risques est un domaine spécialisé des sciences appliquées qui implique l’évaluation des risques associés à des facteurs (ou dangers) spécifiques. Dans le cas du bien-être des animaux, un facteur est un élément susceptible d’avoir un impact sur le bien-être de l’animal, tel que les conditions de stabulation, les moyens de transport du lieu d’élevage à l’abattoir, ou encore la façon dont il est abattu. Jusqu’à présent, il n’existait aucune ligne directrice internationale portant spécifiquement sur l’évaluation des risques associés au bien-être des animaux, ce qui signifie que différentes approches ont été suivies par les experts scientifiques impliqués dans ce type de travaux.

Le cadre méthodologique proposé dans le document d’orientation actuel part de la formulation des problèmes, un procédé important au cours duquel les évaluateurs des risques et les gestionnaires des risques collaborent en vue de définir l’objet, la portée et le point central de l’évaluation des risques associés au bien-être des animaux. Après la formulation des problèmes, l’évaluation des risques se déroule selon trois étapes clés: l’évaluation de l’exposition, au cours de laquelle sont définis le niveau et la durée de l’exposition aux facteurs; la caractérisation des conséquences, qui décrit quels effets l’exposition aux facteurs pourrait engendrer sur le bien-être et, enfin, la caractérisation des risques, qui évalue la probabilité d’apparition et l’ampleur des effets indésirables sur le bien-être, y compris les incertitudes et hypothèses liées à l’évaluation des risques.

Le document d’orientation appuie la hiérarchisation scientifique effectuée par l’EFSA des questions liées au bien-être des animaux et contribuera – tout comme les travaux en cours de l’Autorité sur l’emploi de mesures basées sur les animaux pour évaluer le bien-être des animaux d’élevage – à aider les experts scientifiques, les vétérinaires et les éleveurs à développer des contrôles et des plans de surveillance efficaces en matière de bien-être au niveau de l’élevage. À l’avenir, la mise en œuvre de tels contrôles et plans de surveillance en matière de bien-être devrait fournir de précieux retours d’informations concernant la fiabilité de l’approche d’évaluation des risques proposée dans le document d’orientation, et ceux-ci permettront à leur tour d’améliorer la méthodologie proposée.

Le document d’orientation a également été conçu pour compléter les travaux de la Commission européenne dans le domaine du bien-être des animaux et paraît peu après le lancement de la nouvelle stratégie 2012-2015 de l’UE en matière de bien-être des animaux. L’EFSA présentera ses travaux récents sur l’évaluation des risques pour le bien-être des animaux lors d’une conférence internationale organisée à Bruxelles (29 février-1er mars 2012) par la Commission européenne et la présidence danoise de l’UE et intitulée: «Implementing animal welfare through the new EU strategy: consumer empowerment and market opportunities» [Mise en œuvre du bien-être des animaux à travers la nouvelle stratégie de l’UE: responsabilisation des consommateurs et opportunités de marché].

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