Évaluation des risques

La raison d’être de l’Autorité européenne de sécurité des aliments (EFSA) est l’évaluation des risques touchant à la chaîne alimentaire. Les travaux d’évaluation des risques de l’EFSA contribuent à améliorer la sécurité alimentaire en Europe et à restaurer la confiance du public quant à la méthode d’évaluation des risques. L’évaluation des risques est une discipline de sciences appliquées qui consiste à examiner les données et les études scientifiques afin d’évaluer les risques associés à certains dangers.

Durant ses cinq premières années d’existence, l’EFSA a émis plus de 450 avis scientifiques portant sur un large éventail de risques tels que l’encéphalite spongiforme bovine (ESB) et l’encéphalopathie spongiforme transmissible (EST), la sécurité sanitaire d’additifs alimentaires comme l’aspartame, les ingrédients alimentaires allergéniques, les organismes génétiquement modifiés (OGM), les poissons sauvages et issus de la pisciculture, les pesticides ou encore les questions touchant à la santé animale, y compris la grippe aviaire.

L’EFSA réalise également des travaux scientifiques dits d’« auto-saisine » notamment en matière de risques émergents, un domaine où les connaissances et les approches scientifiques sont en constante évolution. Le travail de l’EFSA consiste, entre autres, à harmoniser les méthodologies d’évaluation des risques. Par exemple, elle a élaboré une approche harmonisée pour comparer les risques posés par les substances susceptibles de provoquer le cancer et fourni des conseils en matière de biosécurité des gènes marqueurs de résistance aux antibiotiques.

L’EFSA joue également un rôle déterminant dans la collecte et l’analyse des données scientifiques et veille à ce que les évaluations de risques européennes soient étayées par des informations scientifiques exhaustives. Pour ce faire, elle coopère avec les États membres pour recueillir les données à l’échelon européen, les mettre en commun et les analyser, ainsi que pour lancer des consultations publiques et des appels visant à obtenir des données auprès de sources externes.

Communiquer sur les risques touchant à la chaîne alimentaire sur la base des conseils scientifiques de l’EFSA est un autre aspect fondamental de la mission de l’EFSA.