Science Supporting Risk Surveillance of Imports - Seville

Catherine Geslain-Lanéelle

[Spanish version]

Dear President of ASEAN, Roberto, Executive Director, Ana, distinguished guests, ladies and gentlemen,

Introduction
It gives me great pleasure to welcome you to this workshop co-organised with our Spanish colleagues in AESAN in the beautiful city of Sevilla to mark the Presidency of the European Union which Spain holds during the first half of 2010. I am very grateful to the President (Roberto) and the Executive Director (Ana) of AESAN for their cooperation in organising this event with us and to the Spanish Presidency of the European Union for hosting not just this workshop but also the meetings of EFSA’s Management Board and Advisory Forum in Spain. Today’s workshop owes much to the Advisory Forum as it rightly identified the importance of food imports for the European consumer and suggested that we organise a workshop on that theme.

It is very encouraging to see so many interested parties in the audience from around the world, which reflects well on the importance of the theme and the impressive list of speakers that we have brought together. To all of you I would like to express my sincere thanks for your participation and cooperation. Many of you have travelled a long way to be here but I trust that you will find it a worthwhile experience. I am very pleased to welcome representatives of the European Commission for whom, as risk managers, imports are a crucial topic. Today’s workshop continues the discussions started during the French Presidency by AFSSA, the French Agency for Food Safety, and we are very happy that Valerie Baduel, Deputy Director-General of AFSSA, can join us today. Valerie will shortly summarise the outcomes of the previous workshop on imports held in Paris in October 2008 and we thank you, Valerie, for participating.

Food imports
So why are we continuing to pay attention to imports of foods, animals and plants? Food trade plays an important role in food security worldwide and statistics tell us that Europe is the biggest global trader in foods and agricultural products.

The increasing globalisation of the food supply presents challenges and EFSA, as the EU’s risk assessment body, is tasked with providing and communicating independent scientific advice to risk managers to ensure that their decisions are grounded in robust and up-to-date scientific evidence.

A single food product may contain ingredients from across the globe, many of which are produced to standards that vary significantly from those used in Europe. National borders are no barrier to foodborne diseases. To quote Bernard Vallat, Head of the World Organisation for Animal Health: “Nowadays pathogens are transported around the world faster than the average incubation time of most epizootics”.

Meeting the challenges requires vigilance, global cooperation and responsiveness. At EFSA, cooperation with all stakeholders and partners in the food chain is an integral part of our modus operandi and one which we are continuing to strengthen. Similarly, we are primed not just to react swiftly to urgent situations – as we did on various occasions in 2009 (dioxins, melamine and nicotine contamination of mushrooms) – but also to predict and as far as possible neutralise threats before they impact upon Europe’s public, animal or plant health or environmental wellbeing.

Science-based surveillance
It is important that our import management systems are based on sound science and in particular on scientific assessments of risk. The availability of suitable data is central to this process and our first session this morning will address issues associated with data requirements for the assessment of risks. EFSA’s legislative framework clearly lays out its responsibilities in relation to data collection and management. The coordination and harmonisation of European data collection in fields such as food consumption, contaminants and zoonotic diseases is one of our core functions. To be successful, close and effective cooperation with Member States and other actors in the food chain is a prerequisite.

The need for harmonisation is a key theme in our second session today which looks at current methods used in import risk assessment. Statistical modelling approaches to assessing risks will also be discussed in this session.

Data analysis is also central to the identification of emerging risks and EFSA analyses data from diverse sources, including the Rapid Alert System for Food and Feed, to ensure that we can predict in a timely manner what threats we are facing and respond accordingly.
The final session will discuss tools for analysing data from alert systems and present new research into methodologies and approaches to import risk assessment.

We will finish the day’s proceedings with a round-table at which I am sure there will be lively debate. Carlos Escribano, Director General of Agriculture and Animal Resources at the Spanish Ministry of Environment, Rural and Marine Environment, will close the workshop on behalf of the Spanish Presidency.

In conclusion, I would like to welcome you again and to reiterate that your contributions are very valuable to us. We will carefully capture and analyse the outcomes of this workshop. They will be used to inform the future development of our risk assessments in this field and in so doing to enhance the quality of the service we provide to both European and national risk managers.

Thank you for your attention and I hope that you will find the workshop both stimulating and informative.

 

 

El soporte científico en la vigilancia de riesgos asociados con alimentos importados

Estimado Presidente de AESAN, estimado Roberto,
Estimada Directora ejecutiva, estimada Ana,
Señoras y Señores

Introducción
Es para mí un placer darles la bienvenida a este encuentro que organizamos conjuntamente con nuestros compañeros de la Agencia Española de Seguridad Alimentaria y Nutrición (AESAN).

Agradezco al Presidente (Roberto) y a la Directora ejecutiva (Ana) la amable invitación para realizar este encuentro aquí, en la hermosa ciudad de Sevilla, y haciéndolo coincidir con la Presidencia de la Unión Europea que España asegura durante el primer semestre de 2010. Permítanme aprovechar esta ocasión para agradecer a la Presidencia española la invitación para organizar, asimismo, las reuniones del Consejo de Administración y del Foro Consultivo de EFSA en España.

El evento de hoy se debe, en gran parte, al Foro Consultivo, ya que los Directores de las Agencias nacionales identificaron, muy acertadamente, la importancia del tema de las importaciones de alimentos para los consumidores y nos sugirieron organizar el evento de hoy.

Me complace enormemente el ver en la audiencia numerosas partes interesadas, procedentes de todo el mundo, lo que indica la importancia del tema del evento y la excelencia de los oradores. A todos ellos, quisiera extender mis más expresivas gracias por su disponibilidad y cooperación. Algunos de ellos, han recorrido un largo camino hasta Sevilla, pero estoy convencida de que el viaje merece la pena. Me complace también el poder dar la bienvenida a representantes de la Comisión europea, para quienes como gestores de riesgo, el tema de las importaciones es de suma importancia.

El encuentro de hoy se enmarca dentro de las discusiones iniciadas por la Agencia francesa de seguridad sanitaria (AFSSA) durante la Presidencia francesa de la Unión Europea, en el segundo semestre de 2008 y cuyas conclusiones su Directora-ejecutiva adjunta, Valérie Baduel, nos presentará en unos minutos. Muchas gracias, Valérie, por tu participación y contribución a la jornada de hoy.

Alimentos importados
¿Por qué continuamos a prestar cuidadosa atención a las importaciones de alimentos, animales o plantas? El comercio de productos alimenticios juega un papel importante en el aprovisionamiento de alimentos a nivel mundial. Las estadísticas indican que Europa es el mercado de productos agrícolas y alimenticios más importante a nivel mundial. La globalización presenta desafíos tanto para los gestores de riesgos como para los evaluadores de los mismos. EFSA, organismo de evaluación de riesgos a nivel europeo, emite dictámenes científicos independientes y los comunica a los gestores de riesgos, a quienes compete tomar decisiones apoyándose sobre una base científica sólida y actualizada.

Un sólo producto alimenticio puede contener ingredientes originarios de varios lugares del mundo, y puede darse, que algunos de ellos sean producidos en países no-comunitarios donde los estándares pueden ser diferentes de aquellos en vigor en la Unión europea. Sin ir más lejos, pensemos en las enfermedades de los animales, que no entienden de fronteras. Bernard Vallat, Director General de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) declaraba recientemente: "Actualmente, los patógenos se desplazan alrededor del mundo más rápidamente que el tiempo medio de incubación de la mayoría de los epizooticos".

Hacer frente a estos desafíos requiere vigilancia, cooperación global y respuesta útil en tiempo y forma (“responsiveness”). En EFSA, cooperación efectiva con todos los actores de la cadena alimentaria es una parte fundamental de nuestro modus operandi, que continuamos afianzando cada vez más. Asimismo, se nos requiere reaccionar da manera rápida en situaciones urgentes, como lo hemos demostrado en varias ocasiones en 2009 (dioxinas, melanina, contaminación de champiñones por nicotina), pero también identificar y, en la medida de lo posible, neutralizar los posibles ataques que pudiesen impactar tanto en la salud de los ciudadanos europeos, como en la salud animal o de las plantas o el impacto en el medio ambiente.

La ciencia al servicio de la vigilancia de productos alimenticios importados
Es muy importante que nuestros sistemas de gestión de importación se basen en ciencia, y en particular en evaluaciones científicas de los riesgos. La disponibilidad de datos adecuados es crucial en este proceso.

La primera sesión de esta mañana tratará temas relacionados con los requisitos esenciales de los datos que se utilizan para una evaluación de riesgos.

El marco reglamentario de EFSA establece claramente las responsabilidades de EFSA en materia de recopilación y análisis de datos. La coordinación y armonización de actividades relativas a la recopilación de datos en áreas como por ejemplo, el consumo de alimentos, contaminantes, enfermedades zoonóticas, es una de las actividades clave de la Autoridad. Para obtener los resultados deseados, una cooperación estrecha y efectiva con los Estados Miembros y otros actores de la cadena alimentaria, es una condición previa.

La necesidad de armonización es el tema central de nuestra segunda sesión de la mañana, en la que se tratarán los métodos que se utilizan actualmente para evaluar los riesgos pero también aquellos enfoques que utilizan modelos estadísticos.

El análisis de datos es de máxima importancia, sobre todo para la identificación de riesgos emergentes. EFSA analiza los datos obtenidos de fuentes muy diversas, incluyendo la Red de Alerta Alimentaria Comunitaria (RASFF), para así poder identificar riesgos emergentes en tiempo útil y responder a los mismos de manera adecuada.

En la última parte del día, trataremos los instrumentos que existen en este momento para analizar los datos provenientes de los sistemas de alerta, pero también contaremos con presentaciones que nos adentrarán en la investigación más reciente en cuanto a metodologías y otros enfoques en la evaluación de riesgos de alimentos importados.

Terminaremos la jornada con una mesa redonda, que debatirá los temas más relevantes del día. Carlos Escribano, Director General de Agricultura y Recursos Animales en el Ministerio Español de Medioambiente, Medio Rural y Marino clausurará estas jornadas en nombre de la Presidencia española de la Unión europea.

Concluyo mi intervención agradeciendo su presencia y recordándoles que sus contribuciones son muy importantes para nosotros. Escucharemos atentamente y analizaremos las conclusiones de esta jornada muy detenidamente, ya que servirán de base para iniciativas futuras en el campo de la evaluación de riesgos en este ámbito y contribuirán a reforzar la calidad del servicio que ponemos a disposición de los gestores de riesgo tanto a nivel europeo como nacional.

Deseo que el debate sea animado, provechoso y que el intercambio de opiniones sea la nota predominante de la jornada.

Muchas gracias por su atención.

Published: 10 February 2010